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E-mail: garifunaheritagefoundation@yahoo.com  gahfuinc@garifunaheritagefoundation.org


Pildorita No 30

El contrabando y la presencia garifuna en La Ceiba y en Labuga Lumagien Salvador Suazo

Quizás uno de los temas más importantes durante la primera década de la presencia garifuna en Honduras era que los pescadores garinagu sirvieron de espías y contrabandistas. Si alguien era capturado, ese podía mostrar los peces que había sacado o bien su equipo de pesca e insistir de que ese fue su motivo de estar en el mar. Las autoridades estaban muy enteradas de este juego pero poco podían hacer para detenerlo, porque la pesca era una actividad necesaria para la existencia de toda la población del Distrito de Trujillo1 y porque esta actividad del contrabando se hacía en complicidad con las mismas autoridades coloniales españolas. El comercio clandestino consistía en intercambio de ganado, madera y otros productos por ropa armas y municiones. 1 Nancie L. Gonzalez: Soujourners of the Caribbean; Ethnogenesis of the Garifuna, 1988:131. 2 Rubio Juan Manuel: La Historia del Puerto de Trujillo, 1975:II: 394. 3 Ídem Rubio Juan Manuel, 1975:II: 397. 4 AGDCA, A1.46.4 Leg. 106. Exp. 1289 en Rubio 1975: II: 401-402.Sobre la participación garifuna en este negocio, las autoridades de Trujillo los empleaban para controlar el contrabando y los ingleses los ocupaban para fomentarlo: una nota oficial decía:

• Que las autoridades españolas solicitaban hacer expediciones contra los Ingleses y contrabandistas de la Costa [...] con piraguas armadas con caribes [garinagu] y españoles libres, para ir ocultos y que solo apareciesen canoas y caribes [garinagu] para atracar o poder aproximarse [a los tratantes ingleses], pero [los españoles] han desistido [de hacerlo], porque hallaron que los costos [del decomiso] superaba la utilidad que les resultaba
2. De igual manera, Manuel Dambrine, el jefe del Puerto, decía: "debo creer y creo, que algunos caribes [garinagu] con el pretexto de pesca se ymponen [alertan a] los yngleses en las entradas y salidas de los buques Guarda Costas [de los españoles]". Por su parte, los garífunas respondían "que los ingleses no les acían a ellos nada, quando andaban pescando3. Sobre la complacencia y complicidad de las autoridades locales en éste ílicito, en marzo de 1803 Ramón Anguiano separa al Comandante del Puerto de Trujillo [ Manuel Fernando Dambrine ] y al Ministro de Hacienda [ Juán Ortiz de Letona ], y comisiona a Joseph Rosi y Rubí [ Comisario de Guerra ] a conocer de los involucrados en el negocio del contrabando. Rosi en carta privada enviada a Anguiano le comunica lo siguiente: "El encargo que Vuestra Señoría me confiere de averiguar los enlaces criminales de esta Plaza con la de Walis [Belice], no producirá nada, absolutamente. ¿quien ha de declarar contra Dambrine estando en el mandato? todos saben que los traidores [..] y otros [colonos ingleses, están en Walis y son íntimos de Dambrine; pero nadie lo dirá; la comisión quedará frustrada y el comisionado incurrirá en odiosidades inútiles4. Y es que el sistema de administración colonial adolecía de graves defectos. Tanto la piratería como el contrabando, tuvo muchos cómplices peninsulares [españoles residentes en las américas]. Una de las razones que retardaron la defensa de la costa norte fue la resistencia que ponían los ricos y comerciantes privilegiados de la ciudad de Guatemala, interesados en ejercer Salvador Suazo EL CONTRABANDO Y NUEVAS COMUNIDADES GARIFUNAS . Salvador Suazo EL CONTRABANDO Y NUEVAS COMUNIDADES GARIFUNAS 3 Pero pronto los residentes de Perú y Shatuyé11 deciden dedicarse en pleno al comercio marítimo y acuerdan asentarse al lado oeste del principal ramal por donde desembocaba el río Cangrejal. Así, en el año de 1815, Francisco Nuñez y Matilde Gotay fundan la aldea de Pueblo Nuevo, lugar que hoy día se conoce con el nombre de "Barrio La Barra" en la ciudad de La Ceiba. 11 Tanto Perú como Satuyé fueron parcialmente abandonadas por los garifunas a raíz de la inundación causada por el Río Cangrejal, suceso acaecido el 16 de septiembre de 1874 (Canelas 1999:46, 107). 12 Op. Cit. Canelas, Díaz, Antonio; 1999: 43. 13 el término Wallis proviene de Wallace, el nombre de un pirata o filibustero escocés que fue el primero en establecerse en ese punto, de ahí el nombre de Balisi o Belice. 14 Durón, Rómulo E.: Bosquejo Histórico de Honduras, 3ª edición No 1, Baktum Editorial 1982:126-127. 15 Ídem Newson, Linda: El costo de la Conquista, 1992:235-236. 16 Leiva Viva, Rafael: Tráfico de Esclavos Negros de Honduras, 1987:152Las facilidades que presentaba el Cangrejal de ser navegable y su cercanía con la Isla de Roatán, una región totalmente despoblada sin ninguna autoridad aduanal cercana, fue el motivo para que, desde que llegaron a esta región, se dedicaran de lleno al comercio del contrabando. En sus canoas y barcazas monopolizaron el negocio del contrabando en toda la costa norte hondureña, las Islas de La Bahía y Belice

Otro reporte de los españoles en 12. 1815 decía que, "
desde Trujillo y Omoa, se dedican al contrabando de plata y oro en pasta al comercio clandestino en el establecimiento de Wallis [Belize] 13 lo que es increíble controlarlo por haber tantos puertos abiertos y de menor resguardo en la costa norte". Este negocio se hacía en complicidad con los representantes de la corona española14. De manera que de cada 250 barras de plata producida, solamente 210 llegaban a la casa de la moneda; el resto iba a dar a Belize o a Jamaica15. De Trujillo y Omoa a Labuga El giro del comercio de las provincias centroamericanas había pasado por una notoria disminución, a consecuencia del contrabando y por el saqueo que hicieron los piratas del Castillo San Felipe del Golfo Dulce, en Guatemala, en 1816. Por esta causa se dejó de percibir un renglón comercial de cerca de medio millón de pesos, obligando a la Sala Consular de Guatemala a tomar varias providencias, entre las que se destacó "que se llevaran negros de Trujillo y Omoa, a quienes se les repartiría tierras de labor en las orillas de la laguna, mientras no se rebelaran, todo con el fin de defender los intereses del comercio colonial, celar el contrabando y evitar que se radicaran en él, los enemigos del Estado16. Parece ser que este episodio marca el inicio de la presencia garifuna en Guatemala y la fundación de Labuga [Livingston] bajo la conducción de Marcos Sánchez Díaz. ¿Qué piensa usted de esta pildorita?

Labuga ya celebró su bicentenario. ¿Cree usted que esa comunidad fue fundada en este período, o en otro: más temprano o más tarde?.



Pildorita No 29

EL CAPITAN BULL ES NOMBRADO GOBERNADOR DE LA MOSQUITIA

Lumagien Salvador Suazo

Suazo U n día como hoy pero de 1864, el Capitán Bull fue objeto de una distinción honorífica, cuando a propuesta del Padre Manuel de Jesús Subirana, el gobierno de la República lo nombra Gobernador de la Mosquitia Hondureña. En esa misma fecha, un descendiente de un antiguo líder garífuna de nombre Victoriano Sambulá, el Capitán de Sangrelaya, fue nombrado "Gobernador Caribe" para las comunidades garífunas de "Tuca-Macho [Tocamacho], Sangrelaya, la Punta, lriona, Siriboya, Cosuna [Cusuna], Punta de Piedra y Urraco [Uragugati].
Evidencia de lo anterior se presenta a continuación. Este es el texto original de la petición presentada por el Padre Subirana. Yoro, Junio 26 de 1864.

Señor Ministro de Relaciones del Supmo. Gobierno.

Señor:

Desde el momento en que la República de Honduras recibió de los ingleses, por medio de un tratado la Mosquitia, los habitantes de aquella región esto es, los Sambos quedaron súbditos del gobierno hondureño, acreedores al cuido del mismo como los demas pueblos; y el principal cuido que necesitan es que se les civilice. Hasta ahora el gobierno no ha hallado otro que se encargue de civilizarlos sino el Misionero que suscribe que los ha estado civilizando por medio de la Religión cristiana, en la cual los ha instruido como ha podido y ha bautizado la mayor parte de ellos, por lo que hasta ahora se ha hecho se perderá sino siguiese en adelante la civilización; y cabalmente el Misionero no puede seguir visitando aquellos pueblos sin que el Gobierno nombre un gobernador en Mosquitia que lo acompañe personalmente de rio en rio, de laguna en laguna: que tenga influjo sobre los sambos y sepa hablar su lengua de ellos. Que reuna todas las dichas cualidades no hay mas que uno, que es un caribe llamado Juan Francisco Bebeidí natural de Iriona, a quien por sobre-nombre llaman "Capitán Bul". Ruego pues, al Gobierno por el honroso


NOMBRAMIENTOS PARA EL CAPITAN BULL Y EL CAPITAN DE SANGRELAYA

El mismo Misionero está también encargado de civilizar los caribes de Oriente, que son Tuca-Macho, Sangrelaya, la Punta, lriona, Siriboya, Cosuna, Punta de Piedra y Urraco, para esos pueblos necesita un gobernador caribe de capacidad y de probidad, cual es el Sr. Victoriano Sambolá, Capitan de Sangre-laya para qn. me mandará el despacho.

Dígnese el Sr. Ministro poner en conocimiento del Sr. Presidente esta mi solicitud y participarme el resultado.

Soy de Us. con todo respeto su servidor y Capellán. (f) Manuel Subirana, Presbirero Misionero".

(Nota al pie) Contéstese de enterado y q. con esta fecha. se le remiten las dos nombramientos qe. solicita, julio 1º 2 conducto de usted, se sirva mandarme con el dador, un nombramiento para dicho Sr, para que yo mismo se lo entregue en persona. 1 .


El mismo Misionero está también encargado de civilizar los caribes de Oriente, que son Tuca-Macho, Sangrelaya, la Punta, lriona, Siriboya, Cosuna, Punta de Piedra y Urraco, para esos pueblos necesita un gobernador caribe de capacidad y de probidad, cual es el Sr. Victoriano Sambolá, Capitan de Sangre-laya para qn. me mandará el despacho.

Dígnese el Sr. Ministro poner en conocimiento del Sr. Presidente esta mi solicitud y participarme el resultado.

Soy de Us. con todo respeto su servidor y Capellán. (f) Manuel Subirana, Presbirero Misionero".

(Nota al pie) Contéstese de enterado y q. con esta fecha. se le remiten las dos nombramientos qe. solicita, julio 1º 1 .

Como usted pudo observar, esta solicitud fue aprobada de conformidad el 1º de julio de 1864 y de inmediato se remitieron los nombramientos a Juan Francisco Bull como Gobernador de La Mosquitia y el de Victoriano Sambulá [el Capitán Samboler] como Gobernador de los Garifunas del Oriente del país.

Pero quien fue Manuel de Jesús Subirana?

Sucintamente, Manuel de Jesús Subirana (1807-1864), fue el "misionero español autorizado por el gobierno del Presidente Guardiola para propósitos de evangelización y civilización del país". Ingresa a Honduras por Comayagua [la capital política y religiosa del país] el 26 de octubre de 1856, permaneciendo en el país los últimos ocho años de su vida. Murió en Potrero de Olivar, cerca de Santa Cruz de Yojoa, el 27 de noviembre de 1864.

Muy pronto estará a su disposición una pildorita sobre

el Padre Subirana y su proceso de evangelización

en las comunidades garifunas.

Dagá furese

por Salvador Suazo




Pildorita No 13

De Saint Vincent a Roatán

(un breve resumen etnohistórico) El origen de la sociedad garífuna debe ubicarse dentro de los acontecimientos que se dieron en las Antillas Menores a inicios del siglo XVII, es decir, una centuria después de la colonización de Centro América, Suramérica y las Antillas Mayores.

Las evidencias históricas establecen que el proceso formativo de la sociedad garífuna surge en la Isla de San Vicente (Yurumain) en el año de 1635, merced al naufragio o extravío de dos barcos españoles cargados de negros provenientes de África Occidental, a quienes los indios caribes o caliponan dieron refugio. De esta manera incorporan a los africanos a la sociedad caliponan con el propósito de reforzar su consistencia numérica que día a día se tornaba amenazada por los colonizadores.

Toman en matrimonio a la mujer caliponan, dando lugar a la conformación de una nueva sociedad que recibiría el nombre de Black Caribs o Negros Caribes para distinguirlos de sus antepasados caribes (rojos, amarillos, amerindios o caliponan), aunque ellos continuarían conservando el nombre caliponan, que con el paso del tiempo se convertiría en Garífuna.

Durante ese periodo, todas las Antillas Menores ya estaban en manos colonialistas a excepción de las islas de San Vicente y Dominica, que día a día se convertían cada vez más en zonas de refugio tanto para caribes como para negros fugitivos de islas vecinas (Barbados y Santa Lucía).

Pronto los africanos se convirtieron en aliados poderosos de los caliponan en sus guerras contra el hombre blanco y llegaron a ser reconocidos por sus anfitriones como un grupo aliado e independiente.

Se reporta que numerosos negros habían engrosado las filas de los caliponan. Pero la cuantía más significativa tuvo lugar en el año de 1675, cuando un nuevo contingente de negros, proveniente del golfo de Benin, se internan en San Vicente con quienes darían mayor resistencia ante la expansión colonialista.

Todos los colonizadores sin distingo de nacionalidades [holandeses, franceses e ingleses] consideraron que la mera existencia en la isla de un cuerpo guerrero de negros libres, constituía una amenaza latente contra el sistema esclavista y la seguridad de los plantadores blancos.

En la última década del siglo XVII se observó un cambio drástico dentro de la sociedad vicentina, la lucha por el poder y las disputas territoriales, pronto dividió a estas dos sub-sociedades.

La comunidad negra que había ido aumentando en forma geométrica por la afluencia de nuevos refugiados, pronto se convirtió en el grupo dominante en la isla. Como la mayoría de los fugitivos eran varones, poco a poco los caliponan fueron perdiendo sus mujeres y todos aquellos bienes que consideraban de su propiedad. Esto, naturalmente, comenzó a debilitar la armonía y la paz interna del que habían disfrutado en la Isla.

Cuando los caliponan se sintieron desplazados de sus propiedades e incapaces de someter a los garífunas, los franceses se aprovechan del impasse y se ofrecen para mediar en el conflicto.

Se reporta que en el año de 1700, una fuerza militar fue enviada a San Vicente. Pero no pudiendo someter a los garífunas, los franceses optaron por dividir la isla en dos secciones, trazaron una línea divisoria dando la parte oeste o Sotavento para los calíponan y la parte noreste o Barlovento para los garífunas. Salvador Suazo : De Saint Vincent a Roatán 2 A la luz de esa protección, los franceses se establecen entre los caliponan, perdiendo de esa manera la mayor parte de su territorio. En cambio, los garífunas habrían de defender su territorio resistiendo varios intentos de desalojo.

Años más tarde (en 1719) hubo un nuevo intento francés por desalojar a los garífunas, pero esta nueva acción militar fracasó ostensiblemente.

Pronto los franceses comprendieron que debían aceptar el poder garífuna como una institución de hecho y, no habiendo otra forma de convivencia, tuvieron que recurrir a las tácticas diplomáticas para apaciguar la tensión existente. Desde entonces, el método de arreglo permitido entre ellos fue el de "vivir y dejar vivir a todos sin interferencias de nadie.

En vista de que los franceses se habían establecido en San Vicente de manera ilegal y subrepticia, los ingleses trataron de adueñarse de la isla -y de otras- bajo el amparo de concesiones reales y tratados. Así aparece que esta isla fue negociada en no menos de cuatro oportunidades e intentos de colonización en otras tres ocasiones.

Las siguientes tres décadas (1730-1760) se caracterizaron por constantes disputas territoriales entre franceses e ingleses por apoderarse de esta y de otras islas. No fue sino hasta en febrero de 1763 cuando bajo los términos del Tratado de París, se establece jurisdicción británica sobre las islas de San Vicente y Dominica.

A la firma de este tratado, una comisión encabezada por William Young fue enviada a San Vicente, quien de inmediato procedió a inspeccionar, dividir y a vender las tierras ociosas de propiedad garífuna. Un pronunciamiento fue publicado tempraneramente estimulando a los aventureros a invertir en las islas cedidas y recomendando de manera especial las tierras fértiles de San Vicente.

Pronto los nuevos colonos empezaron a incursionar en las propiedades garífunas. El reclamo de Barauda por el daño a sus cultivos y la respuesta garífuna subyugando a los invasores dio lugar a la apertura de hostilidades.

Se desata una guerra prolongada (1770-1772) que terminó con la firma un Tratado de Paz y Amistad entre el representante de la Corona Británica y principales jefes garífunas, en febrero de 1773.

Los acontecimientos que ocurrieron durante de los años 1775-1778 (la guerra americana en 1775, la independencia de los Estados Unidos de Norteamérica en 1776 y la guerra entre franceses e ingleses en 1778) darían lugar para que los garífunas tuvieran la oportunidad de poner en práctica su propósito de expulsar a los colonos de la isla en complicidad con los franceses.

Se había descuidado el control de la isla, porque las tropas inglesas estaban envueltos en hostilidades con las tres naciones más potentes de Europa y manteniendo su soberanía en la América del norte1. Eso dio lugar a que la alianza garífuna-francesa recuperara el dominio de la isla y en Junio de 1779 se instalaba un co-gobierno garífuna-francés que funcionaría por espacio de cuatro años [1779-1783]. 1 Shephard Esq, Charles: An historical Account of The Island of St. Vincent; 1831: 45. 2 Idem Shephard Esq, Charles 1831: 49-50. Fue mediante negociaciones que tuvo lugar en la Corte de Versailles, Francia que los ingleses recuperan el dominio de la isla, merced a un acuerdo general sellado en Enero de 1783 que fue bautizado con el nombre de Tratado de Versailles

La siguiente década (1784-1794) fue la época de oro de los garífunas. Reinó la prosperidad y participaron en el boom comercial del que gozaron los países europeos de esa época. La mayoría de los hombres hablaban con fluidez el francés y el inglés, además de su propia lengua, sin renunciar en lo más mínimo a sus propias costumbres y tradiciones.

Los garífunas estaban conscientes de que su lengua era un arma estratégica y de supervivencia con lo cual podían diseñar su plan de resistencia y divulgarlo entre ellos mismos, aun en presencia del enemigo. 2. Salvador Suazo : De Saint Vincent a Roatán 3 Pero el estallido de la Revolución Francesa [en 1789] cambiaría el destino de los yurumaina. La cadena de sucesos que sobrevino con el arribo de Victor hugues, un archi-revolucionario marseilles, a la isla de Guadalupe en junio de 1794 daría lugar a un cambio de conducta garífuna hacia sus eternos rivales, los ingleses.

Un plan insurreccional fue diseñado con el objeto de asegurar la total eliminación de todos los ingleses incluyendo mulatos, franceses y negros domésticos de quienes se sospechare fidelidad a la Corona. Se unen fuerzas con sus aliados franceses y se movilizan fuerzas para converger en el territorio ocupado por los ingleses. La conspiración de Sotavento bajo la conducción del supremo jefe Joseph Chatoyer [ Satuyé ] y la de Barlovento liderada por Du Vallée, su delegado.

Los excesos que se dieron sobre el Dorsetshire Hill traería consigo el acabose: Satuyé es asesinado en la fatídica noche del 14 de marzo de 1795.

Se desarticula la alianza franco-garifuna y Du Vallée se convierte en el comandante en jefe de la insurgencia, episodio que duraría un poco más de un año de hostilidades [1795-1796]. Diezmados los ingleses, y a fin de suprimir la insurgencia existente, solicitan ayuda militar a la Gran Bretaña. Mapa de lugares, fortalezas, colinas y rutas utilizadas durante los años 1795-1797.

(Tomado de

1983:99 y ampliado Geography and history of St. Vincent, West Indies, Alexander Andersen, por Salvador Suazo). El Lugarteniente general Sir Ralp Abercrombie acompañado de una fuerza militar de 4000 hombres, fue enviado a la isla para deshacerse de los "bandoleros". Llega en junio [1796] a Yurumain y se desata la guerra. Esta demostración de poderío militar, frustra las aspiraciones garífunas de conservar la isla, en el que muchos fueron capturados y enviados Salvador Suazo : De Saint Vincent a Roatán 4 a la pequeña isla de Balliceaux [Balizó] para luego a Bequia [Békue] donde fueron confinados. Luego llegaría la orden de remover a los sobrevivientes a Roatán, quienes a bordo de un convoy de once (11) navíos, salieron de Bequia el 11 de marzo hacia Honduras, y su desembarco tuvo lugar –un mes más tarde- en Port Royal, lado sur de Roatán al atardecer el 12 de abril del 1797, llegando la cantidad 2,026 garífunas.


THE GARINAGU IN HONDURAS,HISTORICAL PERSPECTIVE.

 On April 12th,1797, los Garinagu arrived at Port Royal, Roatan ,a British colony,located about 35 nautical miles off the coast of Honduras.

On May 17,1797,the Spanish authorities accepted our request to be admitted to the main land,in Honduras’ coast,and when we arrived to Trujillo, the Garinagu founded the two earliest communities in the main land :{Garivalu}Caribal,East and ,{Cristalu} Cristales,West..

 On November 28,1856,in Comayagua,Honduras, a bilateral agreement was  signed between the Inglish government at Honduras'by which Ingland acknowledged that the islands were part the Honduras sovereignty.And on April 24 of 1861,the president of Honduras General Jose Santos Guardiola,announced in Inglish and Spanish,the incorporation of the islander to the hondurenian nationality. 

.Contradiction: The majority of the population of 10 out of the 18 Departments [States] in Honduras,is African descendants : Colon,Islas de la Bahia, Atlantida, Cortes, Gracias a Dios, Olancho, Yoro,Comayagua, Francisco Morazan and Lempira.However ,because the color of the skin is “clearer”and they do not speak Garifuna,they considered themselves “white”,and they called Garinagu :”Trigueño”,or “Moreno”

On September 15th,1821,the five Spanish colonies: Honduras, Guatemala, El Salvador, Nicaragua and Costa Rica ,in Central America proclaimed their independence from Spain. The Declaration of Independence,in its Article 4th granted full citizenship to those of AFRICAN origin {GARINAGU] .However,today 211 years after such proclamation ,the governments of the Central American contries, specially the hondurenian found their ways to distort the legal system to justify the injustice,the oppression and denials of the basic human rights of those, with darker skin than theirs.

A Few years after the proclamation of the independence,the new republics formed the Central American Federation,which was further dissolved ,due to animosity among the members . Honduras became a separate republic in 1838. Noted, that some Garinagu backed up the president of Central American Federation,the General Francisco Morazan,who was executed by the government headed by the land owners TERRATENIENTES,on September 15th of 1842,in San Jose, Costa Rica. The most prominent Garifuna soldier in that journey was Juan Francisco Bulnes,aka{Walumugu or John Bull}However,the Garinagu,whom were allegedly supporters to the mexican general Vicente Dominguez,were expelled from Honduras by Morazan's order.

On the 26 th of August of 1842, in Comayagua, the General Francisco Ferrera,[1841-1842] signed a presidential order to have the “morenos “ returned to their homes,under the protection of the law. These morenos had been expelled by the President Francisco Morazan Quezada,because allegedly they were supporter to the mexican General Vicente Dominguez,[1832]

 

June ,1856,the filibuster William Walker,overthrown the Nicaraguan Goverment.and proclaimed himself as the new president. The general Guardiola ,president of Honduras declared his direct opposition to Walker's audacity. Along with the rest of cental america's governments,fought against,Walker, who was  overthrown ,arrested in Nicaragua and lastly executed   on September of 1860,in Trujillo, Honduras,where he was buried .

   EDUCATION.

On September 19,1847,the National University was opened .The School of Medicine was opened on 1,882 . However it took 115 years to graduate the first black individuals : Awstin Bowman and Alfonso Lacayo Medicine Degree ;one Civil Engineer ,Santos Arzu and one Attorney ,Hipolito Laboriel, all by 1960

               NOTE: 115 Garinagu ,graduated at ELAM,Cuba in 12 years.

Though the Constitution of the republic of Honduras says literally that :the government guarantees the right of every child to the basic education and health services and that the Government will promote employment for those, whom have children under their care. We the Garinagu ought to work as twice as much than the so called latino/hispano,to be able to make it to the educational and health systems ;even with the same level of education and in many instances,better, we are denied positions in both ,public and private sectors ;the schools and clinics physical structures are depressing.But despite of all the most Garinagu own their houses,and the Garinagu are healthier.

HONDURAS is identified by International Amnesty as the most racist country the  continent.even thought the constitution says the Following:

Article 60. All men are born free and iqual in rights.In Honduras there is no privileged classes.All honduran are iqual before the law.

Declares punishable any discrimination on grounds of sex,race class and any other injurious to the human dignity.The law will established the offenses and penalties for the  violetors of this precept

Today,214 years later,the life of the Garinagu in Honduras it is still crippled by the chain of institutionalized segregation and racial discrimination.

 

Brothers and sisters: today,214 years after our vanishment from our mother land, there is no time for lamentation,for tears,to speak ill. As human beings, parents ,and citizens of the various individual contries in which we were born,we have rights and responsibilities,because there is also encouraging developments ,in which we must play our duties,with dignity,commitment,and responsibility. .

 

Do not ever forget that in order to be a good citizen we all have moral and legal obligations towards our individual family, the local community ,our villeages,and the nations in which we were born ,and the contry in which we reside, and to the humanity as a whole. We should never use the color of our skin to beg nor to bend our faces ,nor to knell down to any body,nor to let any one look at us as a second class citizen .As tax payers, we must obey the law and utilized the legal system to excersise our human rights with dignity and responsibility,even when we ought to risk our own lives. As the Rev M.L.King ones said: “the one who has nothing to die for,does not deserve to live.”

 

Brothers and sisters: as Garinagu ,we must 1.-Be aware that we as parents , are the role models for our children. 2.-We must develop a positive self image,based on self-respect ,education and cultural heritage,so our children could feel proud of their heritage .3.-We must have a constructive/positive involvement in community activities .4.-We must utilize our human potentialities to demonstrate that we can be Excellent Garinagu, Excellent Citizens and Excellent Professionals whatever the discipline we are involved in. With this hope . We must carry the light of human spirit to shine brighter against the shadow of political oppression ,economical deprivation, and the persistent land holding system,which leaves a big gap between the rich ,and poor,black and white in each one of our communities

 N O T E :

FIRST .Congressman. Catarino Castro Cerrano,[1927-1932. Writer,Mathematician and professor.

SECOND: Substitute [1957 – Hilario Mena Melendez.

THIRD Congressman,Abel Gonzalez Caballero ,[1972-1974.].

MARCH 12, 1937.marks the darkest date in the Garifunagu's history in Honduras.:The Masacre in San Juan,Tela,lead by Tomas Martinez [caquita] loyal soldier to the dictator Tiburcio Carias Andino.It is unknown how many Garinagu were killed.

 Inmediately after the above mentioned incident,the involvement of Garinagu in politics almost came to ZERO because the persecution of the Garinagu leaders,begun,many of whom flee to contries such as Guatemala,Belize,Costa Rica, Panama and USA..It was at early 50’s when the Garinagu newly began their activism..In the Military, Erasmo Zuñiga Sambula participated in the recovery of MOCORON villeage in La Mosquitia,during the war against Nicaragua, on April the 30th ,1,957. Later,many young Garinagu were enlisted in the Air Force during the Government of Ramon Villeda Morales,[1957-1963]

 During the so called “Guerra del Football,with El Salvador,July 1969.the Garifuna soldiers played an important role.One can see it as an absolute truth,that it was the  Garinagu’s participation which changed  the course of the conflict in favor to Honduras.The Commander in Chief ,placed a group of Garinagu in charge of the Communication System ,in the so called [Teatro de Operaciones] . The Garinagu soldiers  Lisandro Mejia,Froilan Reyes Gil, and Waldorf Fernando Lozano,[ Trujillo]. Francisco Valencia, [Limon] ; Justino Fernandez,[Sangrelaya] inclined the actions to Honduras favor, utilizing the Garifuna Language,which confused the Salvadorian troop.It was then,when the hondurenian politician acknowleged at least for a “minute”the presence and importance of the Garinagu Culture in Honduras.

                              Los Angeles, Ca. June 25,2011.

                                            Melecio R. González.



Mayuru - Marcos Sánchez Díaz.

Como puedo ser como tú que todo lo puedes, apenas se como me llamo, nada es más grande que tu nombre, perteneces a la línea de lo sagrado.

El rayo de luz que bajo por las escaleras del cielo, junto a dos alas de nube blanca apuntando hacia el occidente, camino derecho que siguió el abuelo en su bote desde áfrica, cuando podre yo verlo,  decirle que doy gracias al todo poderoso por guiarlo hasta acá poseído en ese gran corazón lleno de amor y como guerrero fundando hace mas de doscientos años, este pueblo que hoy conocemos como Livingston, Labuga, que vivas por siempre en los corazones de tus hijos y los hijos de los hijos de tus hijos.

7 LEYES DE LA ESPIRITUALIDAD GARIFUNA

a)     Entrega todo en manos de Dios

No existe nada en el universo que esté exento del poder divino de Dios.

b)     Saber esperar, el día llegara

Los movimientos de los elementos de la tierra giran alrededor de un eje, se acciona según su velocidad, espacio y más, la temporada en fases de la luna nos invita a caminar junto a este ciclo.

c)      Yo por ti y tu por mi

El servir a tu semejante es una de las grandes metas  de todo ser humano guiado por un espíritu de luz, compartir solidariamente convirtiendo sus nombres en melodías angelicales a sus oídos y corazón.

d)   Tu mañana es el hoy

La celebración con ritmo punta, dando bienvenida al difunto en el tercer o noveno día de su transición, retornando en el corazón de ceremonia con un Mali en el Dügü o Chugu.

e)  Se tu mismo ante todo

La identidad es significativamente importante representado en la lengua, gastronomía, logrando que cada cultura trascienda y sobreviva en el futuro.

f)  Vive y conságrate siempre

No existe un lugar especifico donde se viva la verdad en el mundo terrenal, el camino estrecho tendrá obstáculos que librar, mas el ancho y amplio es cómodo pero cansa demasiado rápido, ruega por cada esquina de tu casa y tu pueblo y ser bendecidos por el divino espíritu.

j) Fidelidad en deuda o promesa de palabra a Dios o Ancestros

Se acerca el viento desde el norte/sur, mediremos el tiempo y alzaremos la velas, el espíritu aflojara las cuerdas y te pedirá con amor, que no olvides que lo prometido es deuda, y todos esperan el gran día de bendición.

Por: Juan Carlos Sánchez
Ounagülei hon Ahari


Murusun uganu luagu meha ligaburigu ábuti Satuyé - Lumagien Salvador Suazo

Haun damusianu 01 Lagumadihan buga Ábuti Satuyé Lumagien Salvador Suazo S agü keinsi lidan nefu-hati lefeduhaun luweyuri hagumadirágun indurana haungua. Laganagua igundani le layanuhauwa hawagu buga sun wügüriña ha ídehabaña lidan taunwenbudún hagaradan tiluligana luagu hagumadiragun haungua.

Hadan garinagu anihain giñe buga aban wügüri, le buga íchigubai ubafu haun garinagu lun hagumadirágun haungua, wügüri le, ligia buga gíribai

Abuti Satuyé, gábanti buga Sandibai wiwan ligia Chateaubellaire. Redeiti nege buga hama seingü würiña, aban hadangien tugia buga gíribaun Joseph Chatoyer, sun wagia asubudirai kai Satuyé. Wügüri le, ligia aban hadangien iduheñu ha meha éreregubaliña anagüna, lebubai mamudirún habai wayunagu Yurumain. Ligia añahagua lubai ariñegai hererun, ligia wiwangili lubai hanichigu. Wagiali uguñe weyu abuliedagua tuai wechun. Barauda. Genegeti luagu gibe haman buga líbirigu, wagia hawagurügüñai biama wíchiga fe, ligia Dufond labu Du Vallé (Duval). Kai gibe haman buga lúmarigu wügüri le, genegeti luagu gibe haman giñe buga lisânigu, luadigien ti hawagurügüñai lan biama wagánbaha, dasi, Dumney (Duni) labu Satuyé irahü. Genegeti luagu wein widüñaun lan irumu lan Satuyé aruwaiha Yurumain. Danbai laruwaihan, inebewati buga luburugute garifuna, dandu haun alûnduna kaisi haun faransu, lugundu mánhatiñu buga garinagu lun hawiwanduba lan harú tura haganagua, mafiñetiña buga hawagu terenchana, manhatiñu giñe buga haraudahaní hererun haun chülüdügütiñu.

Chülüti buga aban dan, liabin waiyai Baster aban alûnduna awiwanduti Yurumain, lun lamañaunruní Duni luagu aban wachi golu, lariñegunbai lun, luagu ledewerehabai lan luwachin lun, anhain buga laraudaha lererun lun; launabunbálin lau murusun dimurei le: le garifuna lun garifuna, araudadügünai yebe nererun bun, medewerehan bubal buwachin nun. Lidan dan ligia, lererun garifuna ligia meha hadaündabai iduheñu fulasurugu; ladüga, sun buga le lunbai ladügüniwa hawagu alûnduna, hafu buga lariñewagún lidan garifuna.

Danbai laruwaihan Satuyé, itara kai buga ha lubagienbaña lererehan, le buga maudinti tau habaliti garinagu, háfaruni. Tugia buga asusedubaun lun

Laganagua aruwaihani le, ñei Yurumain, éreregua lumutiña anagüna, lumagien irumu Salvador Suazo Peter Gordon, aban garifuna le buga híchigubai alûnduna lun hadaünda me ñei Yurumain. Murusun uganu luagu meha ligaburigu ábuti Satuyé milu sed

Ligia wayanuhanbai luagu Yo ü san ürüwa wein widü (1768) chülü lumaun irumu milu sedü san gadürü wein keinsi (1795), lauwegülebai, dasi, aban weyu katorsu (14) lidan ürüwa-hati lidan meme irumu ligia. Satuyé, lugundu, ligia lan buga lidandabai lanichigu garífuna; tuagu buga to ladügübaun Yurumain gumadiguagiña lubai garinagu haungua. Ayeiha wamai tia lusan Satuya. Wabürüha tia lau garífuna, wagiarügüñai tia labu. Uwalá me sáküri malaya 2
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Pildorita garífuna No 1:

¿PORQUE LOS GARIFUNAS FUERON DEPORTADOS PARA HONDURAS ?

Después de la rendición garífuna en el año de 1796, la elección de un lugar adecuado para el exilio, estaba en el tapete de discusiones en los niveles más altos del gobierno británico, en 1796. He aquí el primer hecho:

(..) el parlamento británico tomó en consideración diferentes lugares para el destino final de los garifunas. Los lugares que se evaluaron fueron Africa, las Bahamas, la Península de Samaná en la Hispañola e Islas de la Bahía. En cada caso el lugar debía ser saludable y atractivo para que no pudieran volver a San Vicente, y que al mismo tiempo fuese de gran beneficio para los intereses de la Corona[1].

El 26 de Octubre de 1796 llegó la nota de expatriación de los insurgentes garifunas. En dicha carta el Parlamento Inglés notificaba a Abercrombie [ el Lugarteniente que condujo la flota de repatriación] de la remoción de los garífunas de San Vicente.

(..) enviar a los caribes [garífunas] hacia (..) parte de la costa dentro de la Bahía de Honduras, o en otra parte (..). su traslado debe de ser realizado bajo principios humanos, y deben de ser proporcionados con todos los artículos (..) para proveer sus necesidades de subsistencia a su arribo a su nuevo destino [..] [2].

¿Porqué se deciden por Islas de la Bahía?:

 Meses antes, precisamente el 18 de agosto de 1796, se ratificaba en San Ildefonso, el tratado de alianza ofensiva y defensiva y de libre comercio entre España y Francia. A consecuencia del Tratado de Ildefondo, Inglaterra le declara la guerra a España el 6 de octubre de ese año[3]. Eso daría lugar al envío del contingente garifuna a la Bahía de Honduras, para ser la punta de lanza en el boicot comercial a las colonias americanas y el recrudecimiento del contrabando anglosajón.

Abercrombie había sido informado que Inglaterra y España serían "inevitable enemies", de manera que la llegada de este contingente garífuna a las Islas de la Bahía debía ser utilizado como una estratagema[4]: ellos hostilizarían a los españoles y resguardarían la isla a favor de los ingleses.

Al 2 de Febrero de 1797, un total de 4,338 insurgentes habían sido capturados y enviados a Balliceaux [Baliseu, Ballisou][5]. Este grupo estaba conformado por 4,195 caribes negros (garifunas de tez oscura), 41 que eran esclavos pertenecientes a ellos, más 102 calificados como caribes amarillos (que eran garífunas de tez clara) [6] . Luego, los denominados caribes amarillos, fueron devueltos a San Vicente porque los ingleses creyeron que esta población pertenecía al grupo Caliponan [caribe isleño], y que no habían participado en la guerra[7]. Esta separación hizo más trágica la situación, ya que para esa época, las dos sociedades estaban mezcladas, al grado tal, que una familia podía tener algunos miembros de tez clara y otros de tez oscura[8].

¿ Y cuántos garífunas llegaron a Honduras?. Eso y más, en la siguiente pildorita.

Les saluda

Salvador Suazo

salsuazo2004@yahoo.com
[1] WO 1/80:583:Wo 1/640 en González Nancie L: New Evidence On The Origin Of The Black Caribs; 1983:165.[2] PRO, WO 1/85, fol. 260 en Davidson William V; Etnohistoria Hondureña: La Llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:165.[3] Fernández Hernández, Bernabé: El Gobierno del Intendente Anguiano en Honduras (1796-1812); 1997:60-61. Rubio Sanchez, Manuel: La Historia del Puerto de  Trujillo 1975 volumen II:332.[4] PRO, WO 1/85, fol. 262 en Davidson William V; Etnohistoria Hondureña: La Llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:165.[5] Los archivos de la Oficina de Guerra (WO) No WO 1/82 y WO 1/769 contienen información sobre el “Retorno de los Caribes enviados a Balliceaux [se pronuncia Balizó] del 25 de Julio 1796 al 2 de Febrero de 1797” así como un recuento de la enfermedad maligna que padecieron (“malignant pestilential disease”), ésta última, escrita por Dickinson, un asistente de la Naval Británica (Gonzalez 1988:35).[6] González Nancie L. New Evidence On The Origin Of The Black Caribs Utrecht, vol. 57 (3/4) 1983:148.[7] Después de la deportación, armas y municiones fueron encontrados en las cabañas de algunos de los llamados caribes amarillos, hecho que contradice el concepto inicial que los ingleses tenían de ellos (WO 1/767:367 en Gonzalez 1988:23). Esta evidencia sugiere que ellos estuvieron listos en defenderse contra cualquier enemigo (Gonzalez 1988:23).[8] González Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory Of The Garifuna 1988:11-12.




Pildorita garífuna No 2:

¿cuantos garinagu llegaron a Honduras?. Analicemos primero la cantidad de garífunas desmovilizados de la isla grande, porque luego fueron trasladados a Balliceaux, mas tarde a Bequia hasta llegar a Roatán. 1. Cuántos garinagu fueron capturados en San Vicente? Mucho se ha escrito sobre la cantidad de garinagu que fueron cazados en Yurumain como preludio de su deportación a tierras hondureñas; he aquí algunos de ellos:

 La Oficina de Guerra (War Office) al 22 de Junio de 1796 reporta la cantidad de 5,000 caribes (garífunas) capturados, entre hombres mujeres y niños

 El General Hunter reportó que 4,633 caribes (garifunas) entre hombre, mujeres y niños, se habían rendido o habían sido apresados entre el 4 de Julio y el 18 de Octubre de 1796

 Shephard establece que para el 26 de Octubre de 1796, un total de 5,080 caribes (garifunas) se habían rendido y que solamente 4,044 fueron enviados a Balliceaux

 Nancie González afirma que al 2 de Febrero de 1797 se habían capturado a 4,195 negros caribes (garifunas de tez oscura), 41 esclavos pertenecientes a ellos y 102 denominados "caribes amarillos" (garífunas de tez clara), para un total de 4,338 prisioneros, que fueron enviados a Balliceaux1. 2. 3. 4. 1 PRO,WO 1/85 folio 224 en Davidson William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:96-97.

2 Idem Davidson, William V. 1983:96. 3Shephard Esq, Charles: An historical Account Of The Island of St. Vincent; 1831:171 y en González 1988:35. 4 WO 1/82:645 en Gonzalez Nancie: New Evidence On The Origin Of The Black Carib", Utrecht, vol. 57 (3/4). 5 Idem González New Evidence … 1983:165. 6 Versión confirmada por Coronelius Baptiste Sam, un garífuna vicentino que me manifestara, que muchos años después de la expatriación a Honduras, en Balliceaux se encontraron muchos esqueletos de garífunas en posición fetal dentro de pequeñas canastas de gaunwere (conversación realizada en los Ángeles, California en el marco del II Encuentro Internacional Garífuna, 1992).

7 PRO, ADM. 1/1515, Cap. B 131a en Davidson William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:91. Parece ser, que los números de González son cifras definitivas y las más acertadas, cuando afirma que: la cantidad reportada por la Oficina de Guerra (War Office) es 10 % más alto que lo real. y (que) es la cifra que ha sido repetida por varios historiadores. Hecho que pudo ser producto de una pobre destreza en aritmética o a la necesidad de presentar cifras infladas de acuerdo a sus intereses. Yo tuve acceso a la lista oficial de entrega, de donde, sumándolos por días, obtuve la cantidad de hombres, mujeres y niños que se habían rendido. Por tanto, la suma total obtenida es la cifra real [ y es 10% menor ] que los totales reportados 5.

Luego fueron enviados a Balliceaux [se pronuncia Balizó]. Mientras estuvieron presos en esta pequeña isla bajo condiciones insalubres (falta de agua fresca y alimentos) y angustiosamente hacinados, muchos fueron víctimas de vejámenes y ultrajes, como debía de esperarse, y un poco más de la mitad fueron torturados y asesinados

El 5 de febrero llegó la orden de remover a los sobrevivientes a la Isla de Roatán, y se encargó al Capitán John Barret para el traslado de los garífunas hacia tierras hondureñas: Llevar bajo su convoy (..) transportes .. y seguir adelante (..) hacia San Vicente (..) usando la mayor prontitud (..) en el embarque de los caribes (garifunas) (..) cuando la embarcación esté terminada y las naves listas a partir, usted debe proceder con ellos hacia la bahía de Honduras (..) ya sea en la Isla de Roatán o en cualquier otra isla, o en la costa dentro de la bahía, que usted encuentre más conveniente y propicia para su establecimiento, asegurándose que todas las provisiones, implementos y utensilios para su uso sean desembarcados con ellos

El 20 de Febrero John Barret salió de Martinica rumbo a San Vicente, y cinco días más tarde arribó a Balliceaux desde donde los prisioneros fueron trasladados al puerto de Bequia [se

pronuncia Békue], lugar donde estaban ancladas las embarcaciones

8 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:91. 6. La venganza debía esperarse y era justificable, debido, entre otros, al alto costo de su desmovilización y a la excesiva cantidad de prisioneros que excedía a la capacidad de las embarcaciones. 7. 8. Allí los prisioneros fueron subidos a bordo9 de una flota compuesta de varias embarcaciones. La flota la conformaban: HMS Experiment (buque de guerra de 20 cañones), Ganges (transporte con 16 cañones), Boyton (transporte armado), Fortitude (transporte bergantín), Britannia (transporte), Sovereign (transporte), John and Mary (transporte), Sea Nymph (nave de abastecimiento), Nave hospital (sin nombre), Prince William Henry (transporte) y un Piloto Bergantín (de la flota armada de Jamaica) 10. González Nancie L. New Evidence On The Origin Of The Black Caribs, 1983:148. 9 González Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory of The Garifuna 1988:21. 10 (Fuente: PRO, Adm.1/1515, Cap B131 b,c; Adm.51/1226; Adm. 52/2976 a,b en Davidson 1983:91).

11 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:91. González Nancie L. New Evidence On The Origin Of The Black Caribs, 1983:148. Shephard Esq. Charles: An historical account of the Island of St. Vincent; London, 1831:172. 12 PRO, WO 1/185, folio 224 en Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:96.

13 PRO, WO 1/690 folio 57 en Davidson, William V. 1983:96. 14PRO, WO 1/690 folio 45 en Davidson, William V.1983:96. 15 González Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory of The Garifuna 1988:21. 16 Vea González Nancie L. New Evidence on The Origin Of The Black Caribs Utrecht, vol. 57 (3/4) 1983:165. Con los garífunas a bordo y provisiones almacenadas para su supervivencia, el escuadrón se dirigió hacia la Bahía de Honduras, saliendo de Bequia el sábado 11 de Marzo de 179711. 2. Cuántos garinagu fueron enviados de Bequia a Roatán?  El 18 de Enero 1797 se reporta la cantidad aproximada de 2,500 caribes (garífunas) incluyendo hombres, mujeres y niños

 El Almirante británico [el 18 de Marzo de 1797] reportó que 2,300 caribes [garífunas] se habían embarcado

 González, al 11 de Marzo de 1797, reporta la cifra de 2,248 prisioneros a bordo de una flota compuesta de varias embarcaciones12. 13. Dos meses antes -18 de Enero 1797- había registrado la cantidad de 2,500 caribes (garífunas) incluyendo hombres, mujeres y niños14. 15. Esta parece ser la cifra verdadera16. Durante el trayecto, el convoy hizo escala en Jamaica por espacio de dos semanas (Marzo 21–Abril 3) debido a la filtración de agua en uno de los barcos (John and Mary). Después de reparar la nave averiada, la flota continuó hacia las costas de Honduras. Cuando estaban a poca distancia de la Isla de Guanaja, un transporte [Prince William Henry] con 289 garífunas y 29 guardias a bordo se desvió de la escolta protectora del HMS Experiment y fue capturado por una flota española17 y llevado a Trujillo con todos los tripulantes18. 17 Por pura coincidencia, el Capitán Saenz se encontró con esa embarcación, ya que su misión era el de abastecer desde la Habana la Real Hacienda de Trujillo (Davidson 1983:92).

18 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:92.

19 González Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory of The Garifuna 1988:39. 20 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:92.

21 Vallejo, Antonio R: Primer Anuario Estadístico Correspondiente Al Año De 1889; Tegucigalpa 1997:90.

22 Durante el viaje habían 806 mujeres a bordo, [..] la tasa de mortalidad en las cinco semanas de viaje fue de un 10.7% para todo el grupo, yo estimo [dijo González] que sobrevivieron unas 720 mujeres y 643 niños entre los que desembarcaron en Roatán, el 12 de abril de 1797 (González 1983:148).

23 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:92. González Nancie L. New Evidence on The Origin Of The Black Caribs Utrecht, vol. 57 (3/4) 1983:147-148. 24 González Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory of The Garifuna 1988:21. Mientras tanto, el escuadrón inglés se aproximó a la Isla de Roatán, donde ancló en Port Royal, lado sureste de la isla al atardecer del miércoles 12 de Abril de 1797

Port Royal era la elección obligada. Era el puerto más conocido por los ingleses en el caribe occidental. Este lugar había sido el foco de frecuentes disputas entre ingleses y españoles desde 1638, y por lo menos siete mapas a gran escala (del puerto) habían sido dibujados por fuentes británicas entre los años 1742 y 1785. El valor estratégico de este puerto se debía a que estaba bien protegido de los fuertes vientos del caribe oriental; sus aguas profundas cerca de la costa, tenían un cayo que era ideal para escorar embarcaciones, y era suficientemente espacioso para anclar una flota de considerable tamaño. Encontrándose a solamente 65 kilómetros (40 millas) de la costa, el puerto estaba bien situado para dar cabida a los barcos que desearen hostigar o proteger los principales puertos de Centro América: Omoa y Trujillo

Port Royal es el puerto más grande de la Isla, en él pueden anclar entre 20 a 30 embarcaciones. Su entrada es estrecha, y abunda en sus playas el árbol de Santa María que se usa para mástiles21.

Durante toda la noche, la tripulación inglesa se dedicó a desembarcar a los garífunas. Por primera vez, 2026 vicentinos, entre hombres, mujeres y niños19. 20. 22 habían tocado suelo hondureño; un nuevo grupo cultural iniciaba su vida en tierras hondureñas23. 3. Cantidad de garinagu que desembarcaron en Roatán Al 12 de Abril de 1797 González reporta la cantidad de 2,026 garífunas sobre la isla de Roatán

 A principios de Abril, los ingleses ocuparon Roatán y dejaron dos mil negros para guarda de la isla

 El 18 de Mayo de 1797 Jose Rossi y Rubí estimó que más o menos 2000 caribes (garífunas) fueron dejados en la isla por los ingleses

 Un reporte británico de fecha 3 de Julio de 1797 registra la cantidad aproximada de 2000 caribes [garífunas] incluyendo hombres, mujeres y niños

 El año de 1797, en número de 2,000 depositaron los yngleses a estos negros en la ysla de Roatán, y en el mismo año, muchos fueron trasladados a Trugillo, en cuyas inmediaciones están establecidos24. Otros expresaron que: 25. 26. 27. 28. 25 Durón, Rómulo E. Bosquejo Histórico de Honduras, 3ª edición No 1, 1982:108-109.

26 Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:97.

27 PRO, WO 1/ 692 folio 58 en Davidson, William V. Etnohistoria Hondureña: La llegada de los Garífunas a Honduras, 1797; 1983:97. 28 Leyva, Hector M: Documentos Coloniales de Honduras. Colección Padre Manuel Subirana 3, Tegucigalpa 1991:298.

29 WO 1/82:719 en González Nancie L.: New Evidence on The Origin Of The Black Caribs Utrecht, vol. 57 (3/4) 1983:151 y en Burdon 1933:248. Al desembarco garífuna, provisiones consistentes en alimentos, semillas, herramientas, equipo de pesca, ron, telas, tabaco e incluso fusiles, municiones y uniformes militares fueron proporcionados en grandes cantidades, lo suficiente para una duración de seis meses29.

Pero ¿ cuando los garinagu fundaron Punta Gorda?.



Pildorita No 3:

Remanente garífuna en San Vicente

Después de la remoción de los garífunas hacia Honduras, aquellos que se refugiaron en la isla continuaron en guerra hasta el 16 de mayo de 1805; muchos amerindios fueron deportados a Trinidad y Tobago y aquellos que no participaron en la batalla fueron confinados a una reservación en Old Sandy Bay mediante un decreto de amnistía, luego removidos a su actual tierra natal New Sandy Bay hoy en día es habitada tanto por Caliponan como por caribes negros (garífunas). Por su parte, los garífunas que no fueron desterrados se ubicaron en el Valle de Massarica hoy conocido como Greiggs, más tarde fueron removidos a Petit Bonhomme y otros fueron  ubicados en Monre Ronde; pero a raíz de las erupciones volcánicas de La Souffriere en 1812 (su última erupción fue en 1979), Monre Ronde fue destruida y los sobrevivientes fueron ubicados en Rose Bank y en Windsor Forest y algunos emigraron  a Trinidad[1].

En la actualidad, en San Vicente existen seis comunidades garífunas, ellas son: Fancie, Owia, Sandy Bay, Rose Bank, Petit Bordel y Chateaubelair; de éstas Sandy Bay es la comunidad más populosa por ser la única que cuenta con alrededor de 2,500 habitantes. Existen aproximadamente 8,500 garífunas en todo el país, ellos todavía se identifican como garífunas y se sienten muy orgullosos de serlo, pero ya no conservaron este nombre porque después de la deportación [de los garífunas a Honduras], los que lograron refugiarse en la isla de Yurumain fueron colonizados por los ingleses y los llamaron "Caribs" e incluso se les prohibió el uso de su propia lengua, al grado que hoy en día ya no se escucha la lengua garífuna en San Vicente a excepción de algunas palabras investigadas por nuestro paisano y amigo Jorge Bernárdez durante su estadía por ese país en el año de 1983[2].

El rescate de la nave secuestrada

Con los garífunas alojados en barracas militares para 300 hombres pero capaces de dar cabida a 1000[3], la armada inglesa arremete contra los españoles.

El día 14 de abril de 1797, una pequeña guarnición española acantonada en el Fuerte de Fort George bajo el mando de Francisco Pérez Brito, Comandante de la isla, capituló sin dar batalla ante la abrumadora fuerza inglesa[4].

Después de una semana de estar el Prince William Henry detenido en tierra firme [en Trujillo], una goleta norteamericana que pasaba por el Puerto fue contratada por el Comandante Javalois para la devolución de los garífunas a Roatán. En deliberaciones del Consejo de Guerra habrían acordado que Bernardo García el Oficial Parlamentario, haría la entrega de los 289 negros caríbes [garífunas] que venían en el Prince William Henry, dejando prisioneros al oficial y al contramaestre de la nave inglesa.

Una vez devuelto el Prince William Henry a la Isla de Roatán, John Barret el comandante inglés, sale de Port Royal a bordo del HMS Experiment con otros dos barcos armados, hacia el continente, llevando consigo al oficial español para un posible canje de prisioneros.

Al mediodía del 26 de abril [de 1797] los barcos ingleses aparecen por la boca del Puerto y una batalla de dos días sobrevino en Trujillo. La conquista inicial de los ingleses el 26 de abril fue seguida de un victorioso contraataque español al día siguiente dirigido por negros de habla francesa[5] recién llegados desde Santo Domingo. El 28, los prisioneros fueron intercambiados y los ingleses regresaron a Roatán con toda su tripulación a bordo.

Por esta acción, los defensores del Puerto fueron condecorados por el rey, habiéndole correspondido al comandante Javalois, e l comandante del Puerto, “una medalla de oro y siete de plata con el Busto del Soverano al Comandante y oficiales Morenos Franceses por su honroso y embidiable distintivo[6].

Completada la reubicación de todos los garífunas en Roatán, Barret reunió su flota en Port Royal, y el 1 de Mayo partió hacia la tierra británica de Halifax, Nueva Escocia[7]. Mientras en Trujillo, seguían las peticiones de reconocimiento, premiaciones, condecoraciones y festejos.

La reacción española

Cuando la Capitanía General de Guatemala se enteró de la presencia garífuna en las Isla de  la Bahía, supuso que los ingleses habían retornado al viejo conflicto anglo-hispánico y que en Roatán habían dejado a los garífunas como fuerza militar para defender la isla en nombre de la Gran Bretaña.

Para determinar la naturaleza exacta de la situación, Don José Bossi y Rubí fue despachado hacia Trujillo para hacer un reconocimiento. Rossi acompañado de una compañía de soldados y marineros llegaron hacia el lado norte de la isla donde desembarcaron cerca de la Huerta del Rey[8] [ ¿hoy Camp Bay? ] el 18 de Mayo. Su destacamento fue encontrado por 200 negros de habla francesa armados con rifles y bayonetas. Sin embargo, Rossi después de su discurso pronunciado en francés, porque su audiencia solo entendía ese idioma[9], su propuesta de capitulación fue aceptada. La siguiente tarea era cruzar la cordillera de la isla hacia Port Royal donde estaban establecidos los garífunas y convencerlos para que devolvieran la isla en forma pacífica. Mientras caía la noche, Rossi se dirigió hacia el líder del campamento, un hombre conocido como Jack, quien era el segundo en mando, y que en esos momentos se encontraba ebrio cuando fue interrogado por Rossi acerca de quien le había dado el derecho de mandar, y Jack contestó:

Yo no mando en nombre de nadie [,..] yo no soy inglés, ni francés, ni español, ni quiero ser uno de esos, [..] yo soy un caribe [garifuna], un caribe [garifuna] sin sujeción. Yo no quiero ser más, ni quiero ser más, ¡ y qué! [10].

Entonces repitiendo su propuesta dada en el lado norte, Rossi ganó la alianza de la mayoría de los garífunas. Las nuevas amistades fueron fortalecidas con ron, tabaco y algunos pesos españoles. Con la pompa tradicional que se asocia a la adquisición de tierras por los monarcas europeos, Rossi ejecutó el rito en Port Royal y, satisfecho de que otra vez la isla se encontraba bajo el reino español, regresó al lado norte de la isla. Al amanecer de la mañana siguiente [19 de mayo], mientras Rossi se preparaba para partir rumbo a Trujillo, 160 personas pidieron irse con él, pero como su embarcación era muy pequeña, entonces les afirmó que se aseguraría de que poco a poco pasaran a tierra firme en piraguas que él mandaría o que llegaran en barcos [drogá] que ellos mismos estaban construyendo[11].

A su regreso Rossi escribió lo siguiente:

Una gran parte de los negros de Roatán son franceses de San Vicente y la Martinica hechos prisioneros por los ingleses y esportados a Jamaica cuando conquistaron aquellas islas; los demás son naturales de ellas, pero independientes que vivían como tales en sus bosques y montañas, conocidos baxo la denominación general aunque impropia, de caribes (garifunas). Entre todos ellos pues, hay verdaderos franceses, de los que han peleado como tales en esta guerra; hay algunos adictos a el gobierno inglés, y hay otros y son los más que no reconocen partido alguno, ni dependen de ninguna nación. La esquadra inglesa, que despues de la conquista de Roatán se dirigió para Londres, no dexó ningún blanco en la isla. Los que mandan en  ella como Generales de la Gran Bretaña, son dos negros caribes hermanos, llamados Jack. El total de los actuales habitantes de Roatán será poco más o menos de dos mil personas[12].

En cambio Gonzalez afirma que: Los archivos de los españoles son un poco confusos porque sugieren que una parte de los 2,000 no eran caribes sino puros (negros) franceses. Por sus nombres[13] y su dominio del francés, pudieron haber sido confundidos, ya que no hay mención de esto en los archivos británicos[14]. Esto evidencia que todos los que llegaron a Roatán, fueron caribes negros o garífunas.

Cuando los garifunas llegaron a Honduras, el 90 % de la poblacion tenían nombres franceses[15], según consta en el censo garifuna levantado por las autoridades españolas, en ese período[16].

Pero ¿qué pasó con los garínagu de Port Royal?
 
[1] Gullick, Charles J.M.R. The exiled of St. Vincent: The development of black carib culture in central america up to 1945. Malta Progress, 1976:453-454. Kirby, I. Earl & Martin, C.I: The Rise and Fall of The Black Caribs. St.Vincent, August, 1972:57-58.[2] Suazo, Salvador y Benedith César: Revista Garawon Garífuna 2ª. Edición; Tegucigalpa,1985:9.[3] PRO, Adm.1/1515 Cap B131b en Davidson, William V.: Etnohistoria hondureña; la llegada de los garífunas a Honduras, 1797; Yaxkin Vol.VI No 1 y 2 IHAH, 1983:95.[4] Gazeta de Guatemala No 16 del 22 de mayo de 1797 en Fernández 1997:160.[5] Los negros de habla francesa que estaban en las cercanías de Trujillo antes de la llegada de los garífunas, eran originarios de Santo Domingo, Haití. Fueron forzados a abandonar esa Isla e irse para Cuba en 1795, pero habiendo poca alimentación allí, (..) [al año siguiente] fueron enviados a Trujillo bajo la invitación de los españoles (Houdaille 1954 en Davidson 1982:101).[6] Rubio, Juan Manuel: La Historia del Puerto de Trujillo, Volumen II, 1975:332-336.[7] PRO, Adm 1/1515 Cap B131b; Adm 52 /2976 en Davidson, William V.: Etnohistoria hondureña; la llegada de los garífunas a Honduras, 1797; Yaxkin Vol.VI No 1 y 2 IHAH, 1983:95.[8] La Huerta del Rey en el lado norte de Roatán probablemente estaba situada en las cercanías del moderno caserío de Camp Bay o en el área relativamente plana un poco más al oeste. La actual aldea  garífuna en Roatán, Punta Gorda, está un poco más hacia el oeste (Davidson 1983:101).[9] A su arribo, los garinagu dominaban tanto el francés como el inglés. Holm (1978b:424) asegura que los garinagu también dominaban el inglés cuando arribaron a Roatán, y que esa fue la lengua que utilizaron en sus negociaciones con los británicos en San Vicente. (..) Gonzalez ratifica que la interrelación garífuna con los franceses en muchas generaciones que se dieron en San Vicente, les dieron a ambas sociedades, una familiaridad con el lenguaje (González 1983:156).[10] Rossi y Rubi 1797:167 en Davidson William V: Etnohistoria hondureña; la llegada de los garífunas a Honduras, 1797; Yaxkin Vol.VI No 1 y 2 IHAH, 1983:95. Y en La Gaceta de Guatemala, 26 de Junio de 1797 en González Nancie: Sojourners Of The Caribbean; Ethnogenesis and Ethnohistory Of The Garifuna, 1988:48.

 [11] Davidson William V: Etnohistoria hondureña; la llegada de los garífunas a Honduras, 1797; Yaxkin Vol.VI No 1 y 2 IHAH, 1983:96.[12] Idem Davidson William V: Etnohistoria hondureña; .., 1983:99.[13] en 1797 todos los garifunas tenían nombres franceses y algunos de ellos habían adoptado la religión católica por mera conveniencia o práctica diplomática, tal como lo evidencia el Padrón de octubre de 1797 (Gonzalez 1988:34). [14]  Gonzalez Nancie: New Evidence on The Origin Of The Black Caribs; 1983:166.[15] Después del contacto con los europeos, los garifunas comenzaron a adoptar nombres de la cultura política dominante. Hoy en día, los nombres españoles predominan en garifunas de Honduras y Guatemala, mientras que nombres en inglés tienen preeminencia en Nicaragua, Belice y en Estados Unidos de Norteamérica.[16] Gonzalez Nancie: Sojourners of The Caribbean; Ethnogenesis and Ethnohistory of The Garifuna, 1988:66-67; y en Manuel Dambrine 1797.




Pildorita No 4:

¿Porque los garinagu se fueron de Roatán? La dispersión garifuna

La aridez del suelo de la isla, la carencia de fuentes de empleo y comercio, el conflicto de ambas potencias [España y La Gran Bretaña] por adueñarse de ese territorio, aunado a la convulsión socio-política que generó la presencia garífuna en Port Royal, obligaron a los recién llegados a abandonar la Isla.

El suelo de Roatán

Roatán era una zona muy inhóspita, no había sido habitada, a excepción de algunos colonialistas españoles asentados allí en el año 1791 y que luego la abandonaron porque encontraron una agricultura difícil debido a las condiciones de aridez de su terreno y a la depredación causada por animales salvajes.

La calidad de la tierra de Roatán no era comparable con la de San Vicente. La porción sureste de la isla donde los garífunas fueron desembarcados, estaba cubierto de pinos y no había corozos de donde extraer la manaca que necesitaban para sus viviendas. La parte noreste de la isla es quizás mejor con solo saber que ahí hubo una Huerta del Rey, que presupone la existencia de alguna plantación hecha supuestamente por negros, ya que existe evidencia de la presencia de algunos negros esclavos de ingleses que pudieron haberse asentado allí en el año de 17861. La escasez de agua fue y sigue siendo el principal problema de la parte sureste de la Isla. Así que, era imperativo encontrar otra forma de vida, y esto solo se encontraba en tierra firme2. 1 Rubio, Juan Manuel: La Historia del Puerto de Trujillo, Volumen III, 1975:618-623.

2 Gonzalez Nancie: New evidence on the origin of the Black Carib, 1983: 34,150. 3 Idem Gonzalez Nancie 1983:150.

4 Op.Cit. Gonzalez Nancie 1983: 150. Carencia de fuente de empleo y comercio

Durante ese período, los garífunas dependían ya parcialmente de la economía de efectivo, ya que en San Vicente, unos devengaban un salario y otros mantenían comercio tanto entre ellos, como con los europeos de islas vecinas. Existían numerosas necesidades los que solamente ellos podían suplir a través de la compra-venta, a pesar que los británicos les suplieron algunas necesidades, no eran lo suficiente para sostenerlos hasta las cosechas; y sin canoas, no podían incluso pescar. A pesar de que existían muchos árboles en la isla de las cuales se podían construir canoas, eso era un proceso de tiempo y consumo, y las herramientas que les habían proporcionado los ingleses eran insuficientes3.

El panorama político

Aunque no está claro quién inicio la idea, ciertamente una alianza entre los españoles y los garífunas fue deseable y ventajosa para ambos. Tan pronto como se tuvo noticias de que la flota británica había partido a Hallifax, Nueva Escocia, la comandancia de Trujillo descubrió que los garífunas no habían partido porque ellos estaban aún débiles por los estragos de las enfermedades o porque no tenían ya nada que perder con los británicos y su causa. Una facción de ellos, no estaba de acuerdo con los líderes nombrados por los británicos, entonces decidieron abandonar la isla y unirse de inmediato a los españoles4.

Una explicación más satisfactoria para que los garinagu hayan abandonado la isla se debe a los factores sociopolíticos que circundaron a su alrededor, incluyendo aquellos de carácter internacional derivados de la política diplomática de Londres. Censo y Desmovilización de los garifunas de la Isla Un censo realizado por la Gobernación de Trujillo el 23 de Septiembre 1797 registra la cantidad oficial de 1490 garifunas en Roatán [cifra real es de 1469 garifunas] de los cuales 110 estaban registrados como católicos y 495 considerados como armados. El Salvador Suazo Pildorita No 4: ¿porque los garinagu se fueron de Roatán I? censo incluye además los nombres de los principales líderes militares, organizados en base a las 16 compañías que se formaron en San Vicente5, ellos son: 5 Vea AGCA A3.16 legajo 194 expediente 2025: Lista de caribes [...] Roatán 23.9.1797 de Manuel Dambrine 1797.

6 Los líderes de compañías llamados Jefes por los ingleses, fueron calificados como capitanes por los españoles (..). La lista de los españoles contiene nombres de los líderes garifunas y sus seguidores (Gonzalez 1988:47). 7 Idem AGCA A3.16 legajo 194 expediente 2025: Lista de caribes [...] Roatán 23.9.1797 de Manuel Dambrine 1797.

8 No hicieron falta llevar brújula ni cartas de navegación, porque ellos estaban acostumbrados a navegar grandes distancias (entre las islas del Caribe) haciendo uso del comportamiento de las mareas, la ubicación de las estrellas y de algunos puntos de referencia marina.

9 Relato de Eugenio Noralez, 96 años, de San José de La Punta [Lichuguogu] en 1979 y de Dionisio Mejía, de Cusuna en 1977. General Duvalé, gefe

Regis, segundo gefe

Jefes de compañías (capitanes)6:

Sambula Manuel Bruno Athelet

Duran Luisson Palanquie Huaybá

Pascal Babiàr Nicolas Jean Pierre

Satullé Jean Jyhollacam Letan Jack

"Dubale hera el Principal gefe de los caribes en St. Bicente por la república francesa y por tal lo respetan todos; Regis hijo de Dubale es conocido por todos por Segundo Gefe aunque los Ingleses nombraron a Jack y su hermano y [su] sobrino Letan por gefes en San Bicente, Ballizó [Balliceaux] y Ruatán ..y solo admirados por su compañia y cuia separacion solicitan todos los oficiales de las demas compañias

Del censo realizado, se evidencia que 557 garifunas habían desaparecido de isla, porque solamente registraron 1,469 personas de las 2,026 que desembarcaron en Port Royal.

Los que se fueron de Roatán

Este contingente que desapareció entre entre los meses de junio y agosto de ese año, decidió regresar a San Vicente. Aunque esta gente nunca había viajado por la costa hondureña, les pareció que navegando hacia el oriente podían estar de regreso a su tierra natal al cabo de algunas semanas. Construyeron balsas [burari], cayucos pequeños [guriara] y grandes [drogá] y abandonaron la Isla8.

Partieron hacia el este, pero no pudieron llegar a su destino porque vientos huracanados los hizo desembarcar, unos en el sector conocido por los ingleses como Sereboyer [Siribuya], que se localiza hoy en día al oeste del hospital garífuna en el municipio de Iriona; otros desembarcaron cerca del Cape Cameron [Cabo Camarón], y aquellos que no lograron pasar de la mosquitia hondureña, desembarcaron en las proximidades de la barra de Patook Point [Punta Patuca].

La memoria colectiva y la información obtenida por varios historiadores y viajeros de la época, confirman este suceso:

"La gente hizo burari [balsas] para abandonar la isla. Cada burari tenía capacidad para cuatro a cinco personas, y en ellas se fueron buscando costa, traían cangres de yuca, cañas de pescar, tambores y hachas (..) y según como dicen, unos cayeron por el lado de Caratasca, otros a Cusuna y otros al sector de Trujillo

Orlando Roberts comerciante inglés que visitó la Mosquitia entre los años 1816 y 1823 ratifica lo sucedido:

"Algunos de ellos que al principio estaban insatisfechos por la situación en que se encontraban, se fueron de Roatán a la Costa Misquita, donde ahora tienen dos colonias principales: una cerca de Great Rocks [ Farallón de Punta Piedra: Lichügü Dübugati ], 7. 9. Salvador Suazo Pildorita No 4: ¿porque los garinagu se fueron de Roatán I? como a veinte millas al occidente de Black River [ ahí se encuentra Cusuna o Gusunaugati ], y la otra cerca de Cape Cameron [ ahí se localiza Tocamacho o Dugamachu ]. El Rey Mosco les dio todo el apoyo que pudo y ellos formaron una cadena de colonias que llegaba hasta Patook [Patuca o Fudugu] 10. En otra parte de su relato decía lo siguiente: como a cuatro millas de distancia al oeste de Patook Point está situada la primera colonia de los Kharibees [garínagu]. (..) la última casa caribe [garifuna] de este grupo, se encuentra cerca de una extensión de la Laguna de Brus11. 10 Orlando Roberts, Narración de los viajes y excursiones en la costa oriental y en el interior de Centroamérica" 1978:142. 11 Op.cit, Orlando Roberts 1978:93. 12 Nancie L. Gonzalez, Soujourners of the Caribbean: Ethnogenesis of the Garifuna, 1988:51. 13 Idem Orlando W. Roberts 1978:142. Los que trasladaron a Trujillo.

De ese primer censo realizado en la isla, los españoles trasladaron a tierra firme la cantidad de 1,222 garifunas. A su llegada a Trujillo fueron inmediatamente asentados en las faldas y cumbres de los montes de Trujillo, replicando de esa manera su patrón de asentamiento en la Isla de San Vicente

"Los españoles de Trujillo los visitaron en la isla, y muchos garífunas se fueron con ellos para esa ciudad y fundaron una colonia al lado oeste de ella [Gafamelu]. Como su libertad estaba garantizada, muchos de ellos ingresaron al servicio militar español bajo subalternos que habían sido escogidos de entre su misma tribu

Fin de la primera parte. 12. La mayoría de ellos, se establecieron en el lugar denominado Gafamelu, un paraje situado en la margen derecha del Rio Mojaguay a una legua al oeste de Trujillo. Orlando Roberts en su crónica decía: 13.


Salvador Suazo: Porque los garinagu se fueron de Roatán II 1

Hacia Lichügü Funda

Cuando los garífunas fueron trasladados a Trujillo quedaba un remante de 247 personas en la isla de Roatán, pero en el censo realizado, tres semanas después, ya solamente se reportaba una población de 206 garífunas sobre la isla, de tal manera que, 41 personas se habían marchado con rumbo desconocidoPildoritas No 5: porque los garinagu se fueron de Roatán II 1. Este número coincide con la cantidad de esclavos franceses de propiedad garífuna que llegaron junto con los exiliados a Roatán. 1 Vea William V. Davidson "Etnohistoria hondureña: la llegada de los garífunas a Honduras 1797", 1983:100. 2 Pierre Beaucage: Historia del pueblo garifuna y su llegada en el año de 1796, 1976:13. 3 Relato de Agustín Villafranca, 89 años, Santa Fe (Giriga), Colón, 1979.

4 Relato de Eugenio Noralez, 96 años, La Punta, Iriona, Colón, 1979. Durante el tiempo que permanecieron en Roatán debieron darse cuenta con los negros franceses asentados en Trujillo, de la existencia de trabajo agrícola con ciudadanos franceses asentados en la zona. En ese entonces, el Marqués de Santecierre, don Andrés Salazar, tenía una finca y un ingenio azucarero al oeste de Trujillo (en Punta Quemara).

La memoria garífuna recuerda que esta población fue la que condujo el capitán francés Marcelle Lasalle hacia Punta Quemara, lugar que luego recibiría el nombre de Punta Betulia. Este paraje fue conocido por los garífunas con el nombre de Lúbiñe Lasaye, y en la actualidad se conoce con el nombre de Lichügü Funda.

¿ Pero quién fue Marcelle Lasalle?.

Los garinagu recuerdan que Marcelle Lasalle, capitán de la milicia francesa en Martinica acompañó a John Barret como parte de la delegación que condujo a los garífunas a Roatán (no se le olvide que Barret salió de Martinica conduciendo la flota del destierro garífuna).

Lasalle venía al mando de Oui Madame2, la nave hospital de la flota británica que llegó a Roatán, y que el capitán francés hizo mucho daño a la gente durante el trayecto de Bequia a Roatán3. Todas las versiones de ancianos garífunas coinciden en "que los ingleses habían encomendado a Lasalle, alimentar a los enfermos con harina mezclada con cal, a fin de deshacerse de aquellos que eran considerados inservibles para los intereses coloniales. Muchos murieron por haberla consumido, y aquellos que se salvaron, fue gracias a la provisión que traían consigo".

El hecho de que hayan muerto 242 garífunas en el trayecto, es indicador incuestionable de que hubo alguna mano criminal para exterminar a todos los que venían enfermos.

Otros dijeron "que al capitán Lasalle le habían encomendado, no regresar a ningún garífuna, y que matara a todos aquellos que se rebelaran o que los tiraran al mar. Los marinos ordenaron, que a nadie se le daría agua del que bebían, ya que había un barril con agua envenada para los pasajeros, para que de allí, se les diera de beber. Allí venían mas de cien garífunas entre ellos una señora que vivió en Cusuna, yo pude conocer una hija de ella. Cuando esa señora iba a sacar agua del que usaban los marinos, uno de ellos saltó encima de ella y la empujó, y la señora le pegó con un trasto en la frente y cayó al mar. Lasalle que estaba viendo todo eso, no le agradó pero no quiso hacer nada, por si la gente lo denunciaba. Luego la señora tomó a su hijo y se fue a sentar a un lado, pero logró beber agua del que estaba reservado para los marinos

¿Por qué Lasalle se refugia en Lichügü Funda?

El relato de don Eugenio Norales, nonagenario, oriundo de San José de La Punta [Lichuguogu], en 1979 nos reveló que el Capitán Lasalle sería castigado por haber envenado a muchos garífunas en el trayecto de Bequia a Roatán: 4. Salvador Suazo: Porque los garinagu se fueron de Roatán II 2 "Muchos murieron en el viaje. Como ese trayecto [de San Vicente] a Roatán era tan largo, la gente ya no tenían suficiente comida; entonces Lasalle ordenó al cocinero, que mezclara harina con cal, para darles de comer antes de llegar a Roatán, es decir de San Vicente para acá. Entonces les dieron cal con harina y se enfermaron. Les pegó disentería y los niños murieron, también murieron algunos viejos. Después supimos que a Lasalle le habían informado que lo reportarían ante la Reina Victoria y que sería castigado al regresar a Inglaterra. Y el hombre decidió quedarse en la isla junto con los garífunas. Luego Lasalle se fue con ellos a la costa. Y cuando llegaron a Punta Caxinas, quedó viendo y viendo, entonces agarró rumbo oeste por el lado de Trujillo y llegó a un lugar cerca de Betulia, que después le llamaron Lúbiñe Lasaye "el hogar de Lasalle". Allí murió ese francés5. 5 Idem, relato de Eugenio Noralez, 96 años, La Punta, Iriona, Colón, 1979.

6 Idem, relato de Agustín Villafranca, 89 años, Santa Fe (Giriga), Colón, 1979.

7 Manuel Cavero C.M. Guaymura Truxillo Trujillo 1525-1975, Talleres Lopes & Cia, Tegucigalpa, 1975:149.

8 Vea AGCA A3.16 legajo 194 expediente 2025b: Lista de caribes [...] Roatán 16.10.1797 de Francisco Perez B; en William V. Davidson 1983: 88-105 y en Nancie González 1983: 143-173.

9 El Río Mojaguay nace al pie de la Montaña Calentura, en la actualidad sirve de límite a los municipios de Trujillo y Santa Fe (Vallejo 1997:93). Marcelle Lasalle [Alfonso Lasalle] vivió en Punta Betulia donde murió. Tuvo una hija a quien le puso el nombre de Betulia, en honor al lugar donde se había establecido

Lasalle, antes de morir, vendió sus propiedades a los hermanos Melhado (Binney Melhado & Co), luego fue adquirida por Juan Lafitte, hoy en día [en 1975] está en posesión de los hijos de Melhado7.

El último contingente que abandonó la Isla

El segundo censo

Este último contingente garífuna que seguía en Roatán, fue trasladado a tierra firme. Venían bajo la tutela del Capitán David, desembarcaron en la Bahía de Trujillo, emigraron hacia el oeste y se establecieron en la jurisdicción de Campamento en la margen derecha del Río Mojaguay

Hasta la próxima.

Les saluda

Salvador Suazo 6 ¿o fue en honor al nombre del lugar?. Esto último, parece ser la versión más creíble, por cuanto ese lugar cambió de nombre: de Punta Marquez a Punta Betulia. 8 realizado por los españoles en la isla el 16 de octubre de 1797 es más específico porque registra el nombre, sexo, edad y religión de 206 miembros de la compañía del Capitán David que permanecían todavía en Roatán. La juventud de los hombres es sorprendente, oscila entre 12 a 42 años. La mujer más vieja tenía 50 años y el hombre más viejo, 42 años. Solamente 9 personas tenían 41 años o más. Lo más asombroso es que habían seis niños de pecho, uno de los cuales tenía tres años y aparentemente los otros más de un año. La cifra de 206 personas registradas en esta fecha estaba compuesta por 83 hombres, 70 mujeres, 28 niños y 25 niñas. 9, a una legua de Trujillo, asentamiento que recibiría el nombre de Gafamelu. //////////////




Pildoritas No 6:

Remanente de población garífuna en la isla Dada la sospecha de que los ingleses habían dejado a los garífunas en Port Royal para su propio beneficio expansionista, la Isla se entregó sin ninguna resistencia. La mayor parte, a invitación del Gobierno de Comayagua, pasó a tierra firme y se establecieron cerca de Trujillo1. 1 Cavero C.M. Manuel: Guaymura Truxillo Trujillo 1525-1975; Talleres Lopes & Cia, Tegucigalpa, 1975:109.

2 Carta de Anguiano al Rey, Comayagua 10 de mayo de 1804 en Fernández 1997:94

3 Bernabé Fernández Hernández: El gobierno del Intendente Anguiano (1796-1812).Universidad de Sevilla 1997:79.

4 Pierre Beaucage: Historia del pueblo garífuna y su llegada […], 1976:14. 5 Idem Pierre Beaucage 1976:14. Informe de Anguiano decía: "en número de 2000 depositaron los yngleses a estos negros [garífunas] en la ysla de Roatán, y en el mismo año fueron trasladados a Trujillo en cuyas inmediaciones están establecidos

Bernabé Fernández en su obra "El Gobierno del Intendente Anguiano en Honduras (1796-1812)" decía, que no quedó nadie en la isla, ya que "el colectivo de negros [garífunas] se ubicó en su totalidad en Trujillo, por causas geográficas y políticas, ya que este puerto era la entrada a Honduras desde las Antillas

Este es el cuadro resumen de la desmovilización garífuna de la Isla:

Detalle de la población garífuna desmovilizada de Roatán 2. 3. Detalle Hombres Mujeres Niños Total Referencia.

Desembarco: 12 abril 1797 664 720 642 2,026 A. González 1983:147 (-) Desaparecidos: 1º contingente 168 179 210 557

Censo realizado: 23.09.1797 496 541 432 1,469 B. Informe Dambrine (-) Desmovilizados a Trujillo 399 456 367 1,222

(-) Desaparecidos: 2º contingente 14 15 12 41 C. W. Davidson1983:100 Recuento en Roatán: 16.10.1797 83 70 53 206 D. Informe Fco. Pérez (-) Desmovilizados a Trujillo 83 70 53 206

Población en Roatán del 17.10.1797 0 0 0 0 E. Fernández 1997:79 Sobre lo anterior, Pierre Beaucage lo ratificaba en estos términos, "dato importante: no quedó ningún garífuna en la isla

Debe entenderse, que el deseo de la Corona española era el de trasladar a todos los garífunas a tierra firme, ya que su permanencia en la Isla seguiría siendo una amenaza a los intereses coloniales y una afrenta a las autoridades de la Provincia de Honduras. 4. ¿Y que de Punta Gorda, la única comunidad garífuna sobre la isla? Aunque "los ancianos se acuerdan todavía que sus abuelos les contaban, que los garífunas no se quedaron en la isla por la falta de corozo, que era entonces la materia prima para la construcción de sus viviendas

Tanto informes de viajeros como información documental de la época confirman que Punta Gorda fue fundada más tarde, en el siglo XIX, por gente que vino de tierra firme. 5; los residentes actuales de Punta Gorda creen que sus ancestros se asentaron allí inmediatamente del arribo garífuna a Port Royal, aunque otros [una inmensa mayoría] manejan la tesis que los garífunas no desembarcaron en ese embarcadero, sino que lo hicieron directamente a Punta Gorda. Salvador Suazo: Porque los garinagu se fueron de Roatán II 2 Los ancianos del último tercio del siglo pasado informaron que los garífunas volvieron a Roatán por fines laborales. Enfatizan, que la gente que llegó a esta zona eran originarios de Santa Fe [Giriga]. Primero se establecieron en Budali o Budaliegu [hoy conocido como Coxen’s Hole], luego en Flowers Bay [Lichügü Fulorirugu] y finalmente se asentaron en lo que hoy es Punta Gorda, en el año de 1855.

Punta Gorda fue fundada por José Dolores Castro [ Lamiselu ] que se asentó en Agarerugu [ Barrio Lagarto ], Manuel Meléndez fundó Wayamagarugu [ Barrio Iguana ], Francisco García fundó Hali [ Barrio Cola ] y los Ávila fundaron Maburuaña [ Barrio Cañaveral ].

Algunos de éstos emigraron a Diamond Rock y a Camp Bay, quienes al no encontrar mejores condiciones de vida, retornaron a Punta Gorda6. 6 Informaron: Catarino Meléndez, Francisco Castro E., María López Salgado, Timoteo Rodríguez, María Elena Santamaría, María de González e Italia de Vallecillo en Monografía de IHT 1976 y por: Toribio Benedith Flores y Presiliana Sabio Vda de Mena en investigación de Miguel Alvarez realizada del 2 de septiembre de 1978.

7 Idem Informacion obtenida de:Toribio Benedith Flores y Presiliana Sabio Vda de Mena (en Investigación realizada por Fausto Miguel Álvarez).

8 Nancie L. Gonzalez: Soujourners of the Caribbean: Ethnogenesis of the Garifuna, 1988:43 Punta Gorda se encuentra a 4 kilómetros (kms) de la cabecera municipal de Oak Ridge y a 40 kms de la cabecera departamental, Roatán. Tiene una longitud de 2 kms por 200 metros promedio de ancho.

La comunidad está ubicada en la costa norte de la Isla de Roatán, limita al norte con el Mar Caribe, al sur con la cabecera del Municipio y la Aldea de Jones Ville; al este, las aldeas de Diamond Rock y Camp Bay; y al oeste con Pollitily Bight y Milton Bight.

Su nombre obedece a la forma de un cerrito que le da preeminencia. Adquiere la categoría de aldea en el año 1900 y a partir de 1983 celebran el 12 de abril conmemorando la llegada garífuna a Honduras7.

¿Donde se establecieron los garífunas durante su estadía en la Isla?

En Roatán existe una comunidad no garífuna en la parte norte de la isla conocida con el nombre de Camp Bay.

Todavía, los ancianos garífunas recuerdan que sus ancestros se establecieron [por un tiempo] en Camp Bay antes de su desmovilización a tierra firme.

Nancie González relata que "una mujer garífuna de 105 años de edad en Roatán, le dijo en 1984 que su abuela siempre le decía que los primeros garífunas habían estado en Gombé [ Camp bay] un lugar que se localiza al otro lado de Port Royal que se encuentra en la parte sur de la isla, distante a menos dos horas

Es evidente que la anciana hacía referencia a la estadía garífuna en Camp Bay cuando los visitó Rossi y Rubi el 18 de mayo de 1797. Su permanencia en la isla debió ser de cinco a seis meses, o sea de mayo a octubre, que fue el período de tiempo en que duró la evacuación de los garífunas de la isla, ya que después del 16 de octubre de 1797, no quedó ni un garífuna en la Isla, según consta en los informes oficiales. También reiteramos que no todos fueron removidos a Trujillo porque muchos habían desaparecido de la Isla.

Hasta la próxima.

Les saluda

Salvador Suazo 8. //////////////




Pildoritas No 7:

Evidencias sobre el poblamiento de la isla y la presencia garífuna en Punta Gorda Decíamos [en la pildorita anterior] que la comunidad garífuna de Punta Gorda fue fundada por gente que volvieron a la isla, aunque unos sostienen que los garífunas no se quedaron en la isla por falta de materia prima para la construcción de sus viviendas, y otros argumentaron que sus ancestros se asentaron allí inmediatamente a su arribo a la isla. Veamos ahora, algunas evidencias que provienen de informes de viajeros así como de información documental de la época.

William Davidson en su obra sobre las Islas de la Bahía, recoge la siguiente información:

A excepción de (el arribo de) los negros caribes y los cinco o seis españoles acantonados ocasionalmente en Port Royal, no aparece haber habido asentamiento de grupo alguno en las Islas (de la Bahía) durante las primeras tres décadas del siglo XIX (1800-1830)1. 1 William V. Davidson: Historical Geography Of The Bay Islands, Honduras, Anglo-Hispanic Conflict in the Western Caribbean, 1974:16. 2 Thomas Young: Narraciones, una estadía en la costa mosquita durante los años 1839, 1840 y 1841; 1847:61.

3 E.G.Squier: Notes on the Central America, 1855:107-113. 4 Longino Becerra: Evolución Histórica de Honduras, 1995:147.

5Idem Longino Becerra: Evolución Histórica de Honduras, 1995:147. Según informes de viajeros, la isla empezó a habitarse a partir del año 1835 por ingleses que venían de las Islas del Gran Cayman.

En el Viejo Cayo de Coxon [Coxen Hole] hay varias familias blancas residiendo, en su mayoría procedentes de Gran Cayman. En la isla al costado opuesto del Cayo residen también varias personas blancas y negras de Cayman [..]. En el Cayo y en varias partes de Roatán, se han establecido varias familias inglesas y escocesas (..). La población de Roatán puede ser de unos 200. Se espera que muchos más van a abandonar las empobrecidas tierras de la Isla del Gran Cayman, para establecerse allí2.

El Capitán Mitchell de la Marina Inglesa que escribió en 1850, sobre la Isla, es la más completa, y añade: La población de la Isla es al presente de 1600 a 1700 habitantes. En 1843 era solamente de 80. (..) La población se halla diseminada en diferentes partes a lo largo de la isla [..]. En Coxen Hole o Puerto McDonald, es donde la mayor parte de los vecinos se han establecido, serán tal vez unos quinientos. La masa de la población se compone de esclavos libertos del Grand Cayman, de una pequeña porción de habitantes de gente de color, también nativos de esa isla [de Cayman], y de antiguos propietarios de esclavos3.

En ese periodo comenzó el comercio del banano en la Isla cuando colonos de Grand Cayman llegaron a ésta y comenzaron a cultivar cocos, piñas y plantaciones de banano. Luego se presentaron algunos compradores norteamericanos y llevaron la fruta a Estados Unidos, donde la vendieron a buen precio. El primero que envió un barco a llevar bananos de Las Islas de la Bahía y que se dedicó al transporte regular de dicha fruta, fue Mr. Oteri, comerciante de frutas establecido en la ciudad de Nueva Orleans, que se interesó en el negocio, tanto por la novedad que despertó el producto como por la halagadora ganancia obtenida

A partir de este y otros experimentos, varias empresas se dedicaron a comprar bananos a los productores nacionales de la Costa Norte de Honduras, tales como la New Orleans and Bay Island Company, la Oteri Pioneer Line, la Macheca Brothers Company, la Vaccaro Brother Company y la Williams and Rankin Company4. 5. Este auge comercial traería consigo la emigración de mano de obra garífuna a la isla dando lugar al surgimiento de la comunidad garífuna de Punta Gorda. Salvador Suazo: Poblamiento de la Isla y presencia garífuna en Punta Gorda 2 Una monografía del Instituto Hondureño de Turismo (IHT) de 1976 revela que "la gente que vino a esta aldea, eran originarios de Santa Fe, Colón, quienes se establecieron en este lugar en el año 18556. 6 Informaron: Catarino Meléndez, Francisco Castro E., María López Salgado, Timoteo Rodríguez, María Elena Santamaría, María de González e Italia de Vallecillo en Monografía del Instituto Hondureño de Turismo, IHT 1976.

7 Información obtenida de Toribio Benedith Flores y Presiliana Sabio Vda de Mena en Investigación realizada por Fausto Miguel Álvarez en septiembre de 1978. De la investigación de campo realizada por Fausto Miguel Alvarez, en el año de 1978 destaca que "Punta Gorda fue fundada por José Dolores Castro [Lamiselu] que se asentó en Agarerugu [Barrio Lagarto], Manuel Meléndez fundó Wayamagarugu [Barrio Iguana], Francisco García fundó Hali [Barrio Cola] y los Ávila fundaron Maburuaña [Barrio Cañaveral]7. Convencido por mis investigaciones sobre este tema, considero que ésta es la verdadera historia de la fundación de la comunidad garífuna de Punta Gorda, salvo otras evidencias al respecto.

Les saluda

Salvador Suazo




Pildorita No 16

¿Cuál fue la primera comunidad garífuna en Honduras?

En cuál de los tres puntos ocurrió el primer desembarco: ¿ en Sereboyer ?, ¿ en Cape Cameron? o ¿ en Patook Point ?

2. Los garífunas que llegaron a Cape Cameron A quellos que desembarcaron cerca del Cape Cameron [Cabo Camarón] se establecieron en la margen derecha de Cape River hoy conocido como Río Tocamacho.

En este paraje se habían asentado muchas nacionalidades, de ahí que haya adoptado varios nombres antes de la llegada garífuna a la zona. Primero, se conoció con el nombre de Vence Cric. William Pitt, refiriéndose a la barra del Río Tocamacho (Liumaun Dugamachu), en el año de 1748, decía:

[..] del Río de Sacrelay, que es mas pequeño que Paya River, continúa la costa hasta la barra del Cric que llaman Vence Cric, es fácil de vadear pues no llega el agua al pecho: esta es la boca de la poblazon de Cric, donde puede haber veinte familias Inglesas con sus negros, la mayor parte son mestizos y mulatos1. 1 Rubio, Juan Manuel: La Historia del Puerto de Trujillo, Volumen II, 1975:254-255.

2 Orlando Roberts, Narración de los viajes y excursiones en la costa oriental y en el interior de Centroamérica" 1978:86, 149. 3 Op. Cit. Thomas Young: Narración, Una Estadía en la Costa Mosquita… ,1847:30, 44. En 1770 fue conocida como Cape River y ya en la primera década del siglo XIX, esta localidad se conoció con el nombre de Cape Town y la barra [que está a la margen izquierda de la comunidad] como Cape River

Young en 1839 decía que: Cape Town [Tocamacho] está situada a unas pocas millas al oeste de Black River

A la llegada de los garífunas a este paraje bajo la conducción de Louis [Luis] 2. 3. Salvador Suazo ¿Cuál fue la primera comunidad garífuna en Honduras II? 2 4, en este sector funcionaba un aserradero [en la parte sur de la localidad] propiedad de un mexicano llamado Heliodoro Camacho más conocido como Don Camacho. Los garinagu empezaron a hablar del lugar como lúbiñe Don Kamachu o sea "el asentamiento de Don Camacho". La garifunización de Don Kamachu dio origen a Dugamachu que hispanizado más tarde llega a llamarse Tucamacho o Tocamacho, tal como se conoce en la actualidad5. 4Sin duda, Louis [Luis] fue uno de los lideres garífunas que se estableció en Tocamacho [en 1797] y que cuatro décadas después, fuese visitado por el viajero Thomas Young, tal como lo evidencia su relato de 1839, cuando habla de la cosecha de café por el viejo Luis en Cape Town [Tocamacho] (Young 1847:44). 5 Pierre Beaucage: Historia del pueblo garífuna y su llegada en el año de 1796, 1976:16.

6 Extracto de La Gaceta de Honduras del 19 de octubre de 1882 pag. 4. Sobre su poblamiento como comunidad garífuna, el siguiente fragmento es un extracto que apareció en La Gaceta de Honduras del 19 de octubre de 1882:

Tucamacho, este [nombre] está tomado del nombre de un señor Camacho, poblador, cuya familia existe aun allí [en 1882]. No se ha podido obtener ningún dato, porque no hay quien sepa, recuerde nada, con excepción de que se empezó á poblar al mismo tiempo que Cusuna6.



INFLUENCIAL GARINAGU FROM THE DIASPORA
(to be continued...)
 

FOUNDING FATHERS

 

Joseph Chatoyer (Chatuye) Paramount Garifuna Chief who fought the British in Saint Vincent.  Joseph was General in the army of France.  He led the battle against the British for 32 years until his death on March 14, 1795.



Barauda was the courageous wife of Chief Joseph Chatoyer.  She also supported freedom of her people and the fight against the invading British army to the Island. 

Thomas Vincent Ramos born in Honduras and moved to Belize where he founded the Garifuna Settlement Day celebration every 19th of November.  He died in Dangriga.

Marcos Sanchez Diaz led a group of Garinagu to Livingston, Izabal Guatemala and settled there on May 15, 1802.  Traditionally Labugana celebrated May 15 San Isidro Labrador day as their arrival but now they celebrate the Settlement Day on the 26th day of November.

Elejo Beni, a Garifuna leader, led a group of Honduran Garinagu to the settlement in 1832 to Dangriga, Belize.

Juan Francisco Bulnes “Walumugu” He was a prominent Garifuna lieutenant
in Honduras and fought along the Central American patriot Francisco Morazan.

Gulisi  the granddaughter of the granddaughter of Joseph Chatoyer. The daughter, from who this descendant came, was named Gulisi. She was born in St. Vincent, survived the massacre and the exile to Roatan, and from there made her way to Belize and eventually settled in the Commerce Bight area just south of Dangriga.

 

MOVERS AND SHAKERS

 

Dr. Luther Castillo Harry is a Garifuna physician who graduated from Cuba’s Escuela Latinoamericana de Medicina.  He founded the first Garifuna hospital without government funding.  This facility was built from donations secured by Dr. Luther Castillo and other Garifuna doctors, local architects and the communities themselves and it is located in the remote coastal municipality of Iriona.  He is advocate for human rights in Honduras and the world.



Tomas Zuñiga. The Los Angeles City Council declared  April 12 , 2003 "Garifuna Day" in  the City of Los Angeles thanks to this man from Labuga.  Founder and President of GEM (Garinagu Empowerment Movement).

Mario Ellington Lambe, Lawyer The first Garifuna lawyer in Guatemala.  Mr. Ellington served as Vice Minister of Culture and Sports 2007.  He has been in the leadership of several Garifuna organizations in Labuga and Puerto Barrios including ONEGUA (Black Guatemalan Organization).

Dr. Jorge Bernardez is a staff physician at the University Park Health Center, a team physician for USC Athletics and a professor of third- and fourth-year medical students at the Keck School of Medicine. He is also crucial in determining the eligibility of USC athletes by performing physicals on football and basketball players, among other USC athletes.  He has been a leader in the Garifuna community of Los Angeles teaching other Garinagu how to speak and write Garifuna.  Dr. Bernardez’s father is a proud Honduran. 

 

MUSICIANS
 

Pen Cayetano,  painter, singer, songwriter, percussionist, guitarist is the leading cultural reviavalist and ambassador for the Garinagu.  He born in Dangriga in 1954.  Pen is credited with the creation of the very popular Punta Rock style in the 1980’s.

Gadu Nuñez a hard-working musician born in Puerto Barrios, Izabal Guatemala.  He first played for the Guatemalan Navy band then Black Fever Band.  Gadu wrote the famous self-titled song which became the national anthem of “Puerto Barrios” to honor his hometown.

 

EDUCATION

 

Clifford Palacio was one of the many teachers that came out of the Garifuna ranks in Belize.  He has written many articles in regards to the Garifuna grammatical rules and pronunciation.  He was the president of the Garifuna Settlement Day Group in Los Angeles.  He was one of the founding fathers of GAHFU’s Garifuna Culture & Language School in LA.  He did a cameo appearance on CBS’ The Eleventh Hour: Season 1, Episode 5, “Containment”.  Mr. Palacio taught the Garifuna language spoken in this episode.  He is the father of NBA’s Milt Palacio and painter Greg Palacio.

Salvador Suazo is a prominent Honduran writer; “De Saint Vincent A Roatan: Un Resumen Etnohistorico Garifuna.  He served as the Vice Minister of Culture.  Mr. Suazo has also been involved in the development of the standardization of the Garifuna language.

Ruben Reyes is a self-taught Garifuna teacher under the guidance of Dr. Jorge Bernardez.  He is the inventor of the garifunainstitute.com, the Garifuna clock, his own version of the emblem on the Garifuna flag and the translation into Garifuna of the American, Guatemalan and Honduran National Anthem.  He is currently working on a trilingual dictionary: Garifuna, Spanish and English.  He currently teaches at GAHFU’s Garifuna Culture & Language School in Los Angeles.

Dr. Joseph O. Palacio is an anthropologist and retired Resident Tutor of the University of the West Indies' college in Belize.  Dr. Palacio was born in the Southern Village of Barangu, Toledo District.  He is the author of several books on the ancient worlds of Mesoamerica and he was instrumental in the founding of the Caribbean Organization of Indigenous Peoples (COIP).

Adele Ramos a Garifuna writer from Belize.  She wrote a book entitled 'Thomas Vincent Ramos: The Man and His Writings".  Adele is the grand-daughter of T.V. Ramos, Founder of Garifuna Settlement Day.


REGIDORES Y ALCALDES DEL MUNICIPIO DE LIVINGSTON
No. NOMBRE PERIODO CARGO
- LIST OF MAYORS WHO HAVE GOVERNED IN LIVINGSTON (LABUGA), GUATEMALA

01 Valerio Izaguirre 1920-1921 Alcalde Municipal
02 Jesús Herrera 1932-1933 Alcalde Municipal
03 Turiano Sosa 1933-1934 Alcalde Municipal
04 Felipe Nery Barrientos 1937-1938 Intendente Municipal
05 Francisco Ramírez 1939-1944 Intendente Municipal
06 Bonifacio Blanco 1944-1945 Alcalde Municipal
07 Romulo Castañeda 1945-1946 Alcalde Municipal
08 Arturo Rich 1946-1947 Alcalde Municipal
09 Guillermo Quiñones Warren 1948-1949 Alcalde Municipal
10 Cesar H. Santos Pacheco 1951-1952 Alcalde Municipal
11 Antonio Sánchez 1953-1954 Alcalde Municipal
12 José Humberto Rosa 1954-1955 Alcalde Municipal
13 Anacleto Corado 1956-1957 Alcalde Municipal
14 Francisco Zurita 1958-1959 Alcalde Municipal
15 Alberto Chavarria 1961-1962 Alcalde Municipal
16 Francisco Zurita 1963-1964 Alcalde Municipal
17 Sergio Martín Warren Marroquín 1965-1966 Alcalde Municipal
18 Ludwin Ander 1967-1969 Alcalde Municipal
19 Noe Solis 1968-1970 Alcálde Municipal
20 Camilo Echeverría 1971-1972 Alcalde Municipal
21 Sergio Martín Warren Marroquín 1972 y 1974 Alcalde Municipal
22 Benito Baltazar Lorenzo 1973 Alcalde Municipal
22 Alberto Silva 1974-1976 Alcalde Municipal
23 José Paz Enamorado Fuentes 1976-1978 Alcalde Municipal
24 Julio Lee Vernon 1981-1982 Alcalde Municipal
25 Rodolfo Arana Flores 1984-1985 Alcalde Municipal
26 Ricardo Parham 1985-1987 Alcalde Municipal
27 Rene Estrada 1988-1993 Alcalde Municipal
28 Byron Juventino Chacón Ardón 1993-1998 Alcalde Municipal
29 Juan Alberto Silva Reneau 1998-2000 Alcalde Municipal
30 Byron Juventino Chacón Ardón 2000-2003 Alcalde Municipal
31 Ovidio Sosa Pineda 2003-2004 Alcalde Municipal
32 Miguel Rax Asij 2004-2008 Alcalde Municipal
33 Domingo Flores   Alcalde Municipal

34 Patricio Lorenzo   Alcalde Municipal
35 José Antonio Terrón   Alcalde Municipal
36 Benjamin Matus   Alcalde Municipal 

 



                                           212 AÑOS DE HISTORIA EN HONDURAS.

 

 

Señor German Reyes.

 

Redaccion La Prensa.

San Pedro Sula , Honduras 

Acabo de leer su articulo: Garifunas de Honduras y sus 200 años de historia.

Adjunto mi articulo:LOS 212 AÑOS Y LA COMERCIALIZACION DE NUESTRA HISTORIA .Con esa información podrá hacer algunas correcciones. 1.- Se están celebrando 212 años de la llegada de los Garifuna a Honduras,y no 200 años de historia, pues nuestra historia como pueblo ,como etnia/cultura,surge desde la interacción del negro africano con los nativos de San Vicente identificados por la historia como Tainos y Siboneys. 2.-La Etnia Garifuna llegó a Honduras ,procedente de la isla de San Vicente,no de Guadalupe como lo indica su articulo.Pero,claro está,los documentos historicos disponibles nos cuentan que hay Garinagu en la Isla de Guadalupe y otras islas del Mar Caribe . 3.- Cuando llegamos a San Vicente,tocamos tierra como Hombres Libres,no como esclavos; ya nos habiamos librado de nuestros captores. Claro está, para hacer honor a la verdad historica,nos traían para ser vendidos como esclavos. 4.-Cuando arribamos a Roatan,el 12 de Abril de 1797,veníamos como Hombres Libres y, el mejor testimonio de ello es que cuando negociamos con las autoridades españolas radicadas en Trujillo,nuestro traslado a tierra firme,nos aceptaron como hombres libres,arribando a Trujillo el 17 de Mayo de 1797,donde fundamos dos comunidades :Garibalu [Caribal] al este y Cristalu [Cristales]al oeste. 5.- Por nuestra experiencia militar,los españoles nos incorporaron inmediatamente a su ejercito para combatir las incurciones inglesas. 6.- Los documentos historicos cuentan,que los españoles nos permitieron organizar nuestros propios comandos para combatir las incurciones inglesas en tierra firme de Honduras. 7-Cuando los Garinagu llegamos en 1797, ya habia otros grupos de Negros en Honduras traídos por los franceses e ingleses con los que posteriormente nos mezclamos,y como resultado, algunos apellidos de Garinagu hoy,son originados del frances e ingles .y 8.- Los rasgos NEGROIDE/AFRICANO de la población hondureña que hay desde Trujillo, pasando por Tarros, Chapagua y otras comunidades de Colon, hacia Yoro, pasando por los Departamentos de Cortes, Olancho, Comayagua hasta Francisco Moranzán ,es testimonio irrefutable de nuestra presencia en Honduras y cómo nos hemos incorporado a la vida nacional , aunque algunos buenos hondureños lo quieran ignorar. 


                                                          Melecio R. Gonzalez.

                                                          [323] 299-9459.

                                                   Los Angeles, Ca.Abril 19,2009



LOS 212 AÑOS Y LA COMERCIALIZACION DE NUESTRA HISTORIA . 

En 1772 Los Garinagu,llamados Caribes por los ingleses , al mand de Joseph Chatoyer encabezaron la guerra para impedir la colonización de la isla de San Vicente, llamada HAIROUN por los nativos, acción que la Historia Universal registra como la Primera Guerra del Caribe.

El 14 de Marzo de 1795,cae asesinado Joseph Chatoyer por el ingles Alexander Leith, victima de una emboscada. Se cree que Chatoyer se didrigía a entablar negociaciones con los ingleses.

Julio 13 de 1796,los ingleses empiezan a discutir la forma de deshacerse de los Garinagu. Dias después alquilaron la isla de Belliceaux para confinar los Garinagu mientras decidian qué hacer de ellos. El 15 de Julio1796 se dá la orden de expulsar a los Garinagu de su Madre Patria {San Vicente}.

Marzo 11 de 1797,se convirtió en el dia mas oscuro en la historia del pueblo Garifuna,con la salida del comboy que les condujo a Roatan .Es un imperativo anotar que durante el confinamiento en Belliceaux, entre Octubre de 1796 y Marzo de 1797,unos 2400 Caribes,[Garinagu]murieron de una rara enfermedad. No quedó claro si fueron envenenados por los ingleses o fueron victimas de Fiebre Amarilla.

\El 17 de mayo de 1797,tras negociaciones, las autoridades españolas radicadas en Trujillo,aceptaron que los Garinagu recien llegados,a Roatan,se trasladaran a Trujillo,donde fundaron dos comunidades : Garibalu {Caribal} al este y Cristalu [Cristales] al oeste.

En 1815 los Garinagu descubrieron un Ceibón del cual lleva su nombre el puerto de la Ceiba. Se cree que dicho árbol fue derribado entre 1914 y 1917.,donde se construyó el edificio de Aduana.

Julio 6 y 7 de 1.996. Sociedad Negra Hondureña de California, [SONHOCA] celebró en la escuela Socorro Sorel ,Trujillo,un evento que dió en llamar El Grifuna de Frente al Siglo XXI. Aquel evento se realizó tal como lo planiaron los organizadores 18 meses antes. A esta fecha,13 años después, los organizadores siguen siendo buenos amigos, tienen buenas comunicaciones,y no se han denigrado los unos a los otros, quizá porque no habia poder ni dinero por el que pelear y el evento se realizó con los recursos del Comité Organizador y la colaboración desinteresada de la Mujer Garifuna,que siempre dijo presente . Aquel fue un modelo de orgullo e identidad historica y cultural,digno de emular.No se le pidio dinero a ningun funcionario publico. Y no se le mendigó a ningun politico. ¿Posible? Sí, por que se hizo y se podrá seguir haciendo con Unión,Organización,Disciplina y Determinación. 

San Vicente y las Granadinas,es un archipielago formado por unas 30 islas.La mayor es San Vicente donde está ubicada Kingston, la capital . El gobierno de la nación de San Vicente y las Granadinas,se define como Parlamentario,miembro de la Comunidad Britanica de Naciones.Proclamó su independencia el 27 de Octubre de 1.979. 

Marzo 14 de 2002,es la fecha más importante en la historia de San Vicente y las Granadinas,en su busqueda y encuentro con su identidad historica.El Jefe Supremo de Los Garinagu,El Gran Joseph Chatoyer,fue proclamado El Primer Heroe Nacional De San Vicente y las Granadinas . Joseph Chatoyer fue el Jefe Supremo de la Nacion Garifuna en un momento especial de su Historia. En su lucha para preservar la tierra que le vio nacer :San Vicente,conocido por sus nativos como Hairoun,que traducido significa :Tierra de los Bendecidos. 

Hago las anteriores anotaciones para ilustrar personas de piel oscura que sólo se consideraron “Garinagu”cuando se informaron que había dinero para promover el desarrollo de las etnias,entonces empezó la  mendicidad para utilizar el vocabulario GARIFUNA como una mercancía devaluada .Para aquellos que han utilizado el baile llamado “punta”para menear el tracero bajo el influjo de alcohol y drogas,como si fuera la UNICA REPRESENTACION  GARIFUNA,muy atentamente les sugiero revisar las páginas de nuestra rica historia,donde encontrarán elementos de los que podrían sentirse más orgullosos,pero quizá no lo hacen , “porque no es muy vendible.” Claro está,que para hacerlo ,primero reconocerían que ni siquiera hablan la lengua Garifuna y mucho menos conocen su Historia, ni la comunidades Garifunas ,donde las escuelas estan en estado tan deprimente que hasta dá miedo entrar;casas que llaman Centro de Salud,donde no llega medicina,y mucho menos personal de salud. Esos lideres han visto esas realidades?

 

Más de 4.000 años de historia de mujeres y hombres de Raza Negra,desde el antiguo Egipto,pasando por el antiguo Níger, hoy Nigeria,Reyes y Reynas hasta de 18 dinastias enriquecen nuestra historia. Valientes mujeres al mando de ejercitos de Liberación como Ann Nzimgha contra el dominio portugués[1582-1663., para sólo mencionar unos pocos.Nuestra historia está llena de luchas,tragedia,retos,heroísmo,deportaciones y traiciones de los mismos negros. Traición en la que muchos garinagu, llamados lideres son “Grandes Campeones.”

 

El naufragio de un barco danes en 1635 cargado de negros,cerca de la isla de San Vicente, para ser vendidos como esclavos ,la mezcla con los nativos Taínos y Siboneys,el nacimiento de la Etnia/cultura Garifuna en San Vicente,la posterior expulsión por los ingleses,nuestra llegada a Honduras el 12 de Abril de 1797,no es sino un pequeño Capitulo en la Historia de la Humanidad.

El baile mal llamado “punta” era un baile CEREMONIAL que utilizaban nuestros ancestros,para ciertos eventos. Hoy hasta asco dá ver la vulgaridad y obcenidad con que lo practican los mercaderes del vicio y la corrupción .Pero lo más denigrante es que lo patrocinan y comercializan “respetables y conocidos dirigentes”.

 

Recientemente ,al aproximarse el 212 Aniversario de la llegada del Pueblo Garifuna a Honduras,la llamada COORDINADORA NACIONAL DE ORGANIZACIONES NEGRAS DE HONDURAS,publicó fechado en Trujillo,el 9 de Marzo pasado,un tal comunicado de prensa ,que desglosaba las actividades a desarrollarse los dias 10 y 12 de Abril de 2,009 en el edificio que ocupa la Comunidad de Cristales y Rio Negro y el Castillo de Santa Barbara ,respectivamente .

El anterior comunicado de prensa ,se convirtió en otra vulgar burla al Pueblo Garifuna . No se realizaron los eventos programados. ¿ Porque? De ahí surgen más preguntas :Qué cosa es Coordinadora de Organizaciones Negras de Honduras .? Cuáles y cuántas Organizaciones la integran? Qué función cumple? Cuando se organizó y para qué? Cuántas personas individuales la integran?.

 

Por el respeto que me merece nuestra Etnia Garifuna, en partricular,y la Raza Negra en general por su valiosa aportación a la Historia Universal,le ruego muy respetuosamente a los llamados dirigentes o lideres,como les guste mejor llamarse,que refleccionen,y se sientan frente a frente para trazar un plan de Pueblo,de Identidad Cultural e Historica con planteamientos y acciones especificas orientadas hacia la persona humana,con Dignidad,Integridad y Decoro y dejen de distorsionar nuestra historia para venderla al mejor postor como una mercancia devaluada..Cuánto le pagaron a Israel Centeno para cambiar la fecha de la Conmemoración de los 212 Años para los dias 24,25,y 26 de Abril, y entre cuántos se repartieron el botín .?

Para conocimientos de los dirigentes mercantilizados,les mencionaré algunos nombres de Garinagu como testimonio irrefutable de la verticalidad de hombres y mujeres  Garinagu, que murieron sin perder  la determinación que caracterizó a Chatoyer,y que no fueron sobalebas ni se vendieron como mercancia devaluada, ni fueron endiosados dirigentes y que en vida irradiaron DIGNIDAD Y HUMILDAD : Procopio Bonilla,  Catarino Castro Cerrano,Agustin Villafranca Gonzalez,Isidro Sabio Gonzalez,Alfonso Lacayo S. Abel Gonzalez Caballero,Ilario Mena M., Tomas Vicente Ramos,Santano Norales,Erasmo Zuñiga Sambula,Moisés Moreira Bernandez ,Fausto Miguel Alvarez,conspicuo investigador de la cultura Garifuna,que falleció antes de sacar a luz el resultado de sus investigaciones;.solo para mencionar unos pocos, ya fallecidos.

Coroneles : Bonifacio Garcia, Cantalicio Arzu y Lorenzo Lacayo.

Aun brillando con lúz propia tenemos a Gerardo Martinez Blanco ExSecretario del Instituto de Investigación Juridica de UNAH,ExAsesor de la Cancilleria de la Republica,ExEmbajador de Honduras ante Naciones Unidas entre otros cargos ostentados; Guillermina Blanco_Guity,PH.D.; Jorge Bernardez M,MD; Carlos Domingo Alvarez,Ingeniero Tecnico Biomedico y Maestro en lenguas GarifunaEspañol e Ingles ;Mario Alfonso Loredo,Docente de Quimica y Ciencias y Jefe de Equipo de de profesores de Quimica aplicada a la Medicina in N.Y.Clifford Palacio,educador radicado en Los Angeles, Ca.Justo Mena,empresario jubilado y activista comunitario; Teofilo Lacayo,veterano educador y combativo activista de la etnia Garifuna, Lorgia Jovina Alvarez,dotada de una ferrea determinación ,de la que sus logros son testimonio irrefutable.

Como se verá,ninguno de los nombres arriba señalados aparece en la paginas “sociales” que suelen “difundir”los autodenominados dirigentes Garinagu.
 

           DECID AL PUEBLO LA VERDAD Y EL PAIS SERA LIBRE 

                                                                                                         MELECIO R. GONZALEZ 

                                                                               Los  Angeles, Ca. Abril 16,2009.




LUFANIDIRAN GARIFUNA - THE GARIFUNA FLAG - LA BANDERA GARIFUNA







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Encuentro Pueblos y Fronteras

La Nocion de Persona en Mexico y Centroamerica

November 13-15, 2006

San Cristobal de las Casas, Chiapas

How did the Garifuna become Indigenous People?

Reconstructing the cultural persona of an African-Native American People in Central

America

Joseph O. Palacio

glessima@,btl.net

El Programa de Investigaciones Multidisciplinarias sobre Mesoamerica y el Sureste

(PROIMMSE)

Del Institute de Investigaciones Antropologicas De La Universidad Autonoma de Mexico

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 How Did the Garifuna Become Indigenous People? - Reconstructing the cultural persona of an African-Native American People in Central America

"However, anthropology has been forced to come to terms with the realities of the modern world in which displaced identities and recuperated identities go to form what has been called a global ethnoscape" Neil Whitehead(I998).

Introduction

The reason for asking the question how did the Garifuna become indigenous is

that they are black within a region, highly conscious of skin colour, that ascribes indigenous identity only to persons with olive skin colour. This chromatic reason for questioning will always remain at the popular level especially forthcoming from other indigenous people, who have accused the Garifuna of usurping an identity that is not truly theirs1. The other reason to ask the question is to understand how the Garifuna have maintained continuity in their identity notwithstanding an accumulation of destructive experiences, each of which could have derailed them from the track of being one people with one identity. These experiences include migration across large areas in northeast South America and spilling over into the Eastern Caribbean, systematic genocide in St. Vincent, massive displacement across hundreds of kilometres in the Atlantic Ocean, and over 200 years of pervasive racial discrimination in Central America leading many persons to forsake their cultural identity altogether and join the majority within their respective societies.

The short answer to the question how did the Garifuna become indigenous is that they added the label "indigenous" onto themselves when they and other bio-cultural groups of Native American descent within the Circum-Caribbean acquired the generic term in the late 1980s. Beforehand, these people, also called Amerindians, had used their own traditional names, such as Maya, Kekchi, and Garifuna. The acceptance of "indigenous" came through the influence of indigenous activists in the political movement originating in North and Central America. One regional indicator was the formation in 1989 of the Caribbean Organization of Indigenous Peoples (COIP) by peoples in the former British colonies from Guyana, Trinidad and Tobago, St. Vincent, Dominica, and Belize

1 In discussing the view of some Dominica Caribs on promoting tourism on their island, Whitehead noted. "It is firmly believed that Black Caribs do not sufficiently conform to the touristic ideal of the Amerindian, and so should be hidden away, erased from the culture and history of the Caribs." (1998)

 Palacio 2006: 215-234). The larger global validation came in 1992 when the COIP was accepted as member organization of the World Council of Indigenous Peoples (WC1P) (Palacio 2006: 215-234). The use of the designation "indigenous peoples" has been refined by multilateral agencies including the United Nations and the Organization of American States.

This essay follows on the theme of this Gathering - "An inquiry on the notion of persona - reconstructing the notion of persona in Mexico and Central America" - with a focus on the Garifuna. I amplify the scope of reconstructing cultural identity in three ways. Firstly, I trace the formation of the cultural matrix of an indigenous people over several hundred years and several hundred square kilometres. Secondly, 1 accentuate the efforts of the people to consistently retain their cultural identity, while taking advantage of available opportunities. Thirdly, I integrate my own experiences in the consolidation of Garifuna peoplehood in Belize within the past thirty years.

There is implicit in this essay the spirit of an odyssey that starts with the trajectory of a people and ends as my own personal experience as scholar and activist among indigenous peoples. This paper is still very much a work in progress. I thank the organizers of this Gathering whose initiative has helped me sharpen my focus on the definition and formation of social and cultural identity among a people, who have been doing so despite overwhelming odds for thousands of years. I am grateful for questions and comments as I move forward.

Garifuna Studies

It is impossible to arrive at a population figure for all the Garifuna because of their large scale geographical spread across four countries within the northeast coast of Central America and their dispersion within North American cities, such as New York, Chicago, Los Angeles, and New Orleans. The figure normally quoted is about 300,000. The largest proportion lives in Honduras with additional numbers in Belize, Guatemala, and Nicaragua (see Fig. 1). In these countries they have settled for a little over 200 years initially in tens of coastal small villages, many of which are being overrun by ladino immigrants displaced from their own hinterland communities. In response the Garifuna are moving in larger numbers to coastal towns, such as Puerto Cortez, San Pedro Sula, La Ceiba in Honduras and Belize City in Belize, as well as further away into North American cities.




This last succession within urban frontiers is generating probably the greatest threat to the survival of the Garifuna as a socio-culture, which previously had always been located within small, kinship based rural communities. The longevity of Garifuna culture as we know it has been due to its incubation within small villages all along the coast of Central America for the better part of the last 200 years.

For their relatively small population size the Garifuna have been hosts to several ethnographers, since the 1950s. Douglas Taylor, Nancie Gonzalez, Virginia Kerns, Catherine Macklin, Mark Moberg, Byron Foster, Carol Jenkins, Alfonso Arrivillaga, and William Davidson are only a few from the large body of anthropologists. Additionally there are several Garifuna men and women, who have published works about their own people. They include Sebastian Cayetano, Marion Cayetano, Roy Cayetano, Jorge Bernardez, Felicia Hernandez, Joseph Palacio, Myrtle Palacio, Godsman Ellis, Zoila Ellis, Salvador Suazo, and Virgilio Lopez Garcia. The relatively large numbers of native scholars within the Garifuna population, a large part of which still remains at limited levels of literacy, indicates a strong dedication to unravel the story of their people through the written word. On the other hand, there is a large body of oral literature that is untouched and needs to be captured.

    The published data about the Garifuna falls into segments on history and contemporary issues. The topic of cultural identity, which is the theme of

this Gathering, is pervasive within both of these segments. One of the most comprehensive analyses of the history of cultural identity is Nancie Gonzalez's 1988 volume on ethnohistory and ethnogenesis. She traces the historical formation of the Garifuna and uses the configuration of select traits to identify their ethnic identity in coastal Central America. Taking a parallel approach - also based on coastal Central America - has been the interest of mainly Garifuna students on genealogy, more specifically on first settlers of given localities and subregions by family groups (Arrivillaga 2005: 64-84). Both Davidson (1980: 31-62) and Palacio (2005:43-63) have extended their genealogical reconstruction as far as families in St. Vincent.

Indeed, it is tempting to peel back the layers of the Garifuna persona through time and space from South America and West Africa through the Eastern Caribbean, and eventually arriving in Central America. Such effort awaits the work of several scholars in history and anthropology. However, it is possible to outline a schema, as I have done in Fig. 2, which could be the skeleton of such a longitudinal reconstruction.



 The schema has three parts - the pre-St. Vincent, St. Vincent, and post-St. Vincent periods. The pre-St. Vincent falls into the prehistoric period that took place in northeast South America and West Africa together with the historic period centring on the efforts of the Island Caribs to wrest control of their former East Caribbean subregion from the British and French. The St. Vincent period starts from the mid-seventeenth century and ends with the exile to Central America in 1797. The post-St. Vincent period extends from 1797 to the present. Within the schema I attempt to retrace the building of a pre-Garifuna identity and follow major episodes in its transformation to the state that we know it today. Whereas the core traits that the modern day Garifuna people can claim as theirs originated in northeastern South America and West Africa, the congealing of the overall socio-culture to its present stage took place in St. Vincent. Afterwards, the people have been opposing being relegated to an ethnic group in their Central American states with the ideology of peoplehood that resonates with their original status as sovereign nation in St. Vincent.

The Pre-St Vincent Period

If the Garifuna culture has been a cumulative body of various sub-cultures, is there a place and a point in time that marked the genesis of its cultural matrix? While we can be certain about the broad parameters of the location, we can be less accurate about the time. The location was the Orinoco River basin, which cuts the map of Venezuela into two parts running in an east-west axis. Because of the overlap among socio-cultures extending south of the Orinoco, Neil Whitehead (1988: 9-20) uses the name "Guayana" for the larger subregion extending from the Orinoco to the Amazon River. Furthermore, this confirms the designation Amazon Rainforest Tradition for the cultural matrix of the ancestors of the Garifuna. In narrowing the location of genesis, we refer to the part of the Orinoco River basin nearest to the Caribbean islands into which the Garifuna ancestors dispersed. The island of Trinidad is located a short distance north of the delta of the Orinoco and further south along the Atlantic Ocean there are the Guianas. Presently located in French Guiana and Suriname are the Galibi Karinya, who were culturally related to the Island Caribs. Some anthropologists have added that the Galibi were precursors of the Island Caribs (Allaire 1997: 177-185).

 The question when the cultural matrix started falls into the hands of archaeologists and diachronic linguists and in both groups there is great uncertainty. We are safe in saying that it would have been earlier than 2000 B.C., the earliest time marker for habitation in the Caribbean islands, although it cannot be said that these pioneer settlers would have originated on the South American mainland (Rouse 1992). Needless to say there is also doubt as to who these pioneers were. Of more importance than name designations were the larger set of preconditions that facilitated the welding of peoples who eventually became the Island Caribs. The Orinoco River basin is replete with a wide variety of small and large micro-environments producing riverine, terrestrial, and coastal resources that could be exploited and traded (Whitehead 1988: 7-20). After centuries of these reciprocal exchanges the Karinya emerged among the more dominant groups, who were able to command greater share of the resources. As in the other cases of reconstructing a history with many unknowns, it is safer to conclude that along with the Karinya there were other groups with similarities in language, belief systems, and material culture; and that they formed alliances for their mutual well-being. From such an overlap came groups who crossed at various time periods into the Caribbean islands, following a pattern of overcoming ever new frontiers. It is worth emphasizing a caveat that will be recurring in further discussions that
ascribing place names to groups living within overlapping geographical subregions is not fruitful. Holdren (1998: 1-8) refers to the dilemma that ethnonyms can create in the historical description of groups in the Caribbean.

The discussion that we have covered so far falls into the prehistoric pre-St. Vincent period. Taking place simultaneously across the Atlantic in West Africa would have been another set of factors consolidating groups, who would eventually travel to the New World first as free men on exploratory missions and later in much greater numbers as slaves. There has not been any attempt at a chronological coordination about events taking place among groups on both sides of the Atlantic, whose descendants would eventually join to become the Garifuna nation in St. Vincent. Both the origins of Africans who ended in the Eastern Caribbean and their intermixture with the Island Caribs are topics least known in Garifuna history and are awaiting much needed research.

The next stage in the prehistoric pre-St. Vincent period was the movement and consolidation of the descendants of the Orinoco River basin peoples, who came to be known as the Island Caribs or Caraibe, the term that Holdren (1998) prefers. The adjective 'Island' differentiates them from the mainland Caribs, who remained in South America. There is agreement that if they had left the mainland as separate tribal groups, they narrowed many of their differences as they formed a "confederacy" of "politically autonomous" groups (Holdren 1998), extending from Grenada in the south to the Virgin Islands in the north. The amalgamation came from their opposition to European colonization resulting in recurring warring expeditions by men drawn from the islands as well as from their allies on the South American mainland.

While there was scant information about who had been main operators during the Orinoco River basin period, what they traded with whom, and the level of complexity in their social structures, there is much information available about the Island Carib period originating in reports by French missionaries and the archives of colonial authorities. Interestingly, one of the most knowledgeable about this period Louis Allaire (1997: 177-185) gave much credit to the statements of the Island Caribs themselves that reportedly they gave to Columbus and his chroniclers. Based on the documentary sources available, Allaire concludes that by the mid 17th century they had a strong identity characterized by traits, such as the women's ornamental wear ^and drinking manioc beer (not done by the Arawaks). Allaire (1997: 180) adds ".... they shared a strong national character and ethnic identity. They claimed openly that they were of the same ethnicity as their Carib neigbors of what is today French Guiana and Suriname."

A main characteristic of the Island Carib was their use of multiple languages even within their own community and household. According to Cooper (1997: 186-196) women used Island Carib when speaking to their male peers and Arawak with their children and other women. On the other hand, the male children spoke Island Carib to their fathers. Among themselves the men used a Carib based pidgin, which was a widespread trading language in South America (Allaire 1997:177-185). This pidgin resulted from centuries of trading and warring practices in which mainland Caribs had engaged with several tribes. In an illuminating article Cooper (1997:186-196) has analysed the differences that existed between women and men speech, some of which exist in modern day Garifuna society.

 We can summarize what we know about the descendants of the mainland Caribs, whom we had earlier seen within the Orinoco River basin and had started their island hopping probably as far back at least as 2000 B.C. By the end of the 17th century A.D. they had a strong cultural identity that had been tested several times in wars first against other native tribes and subsequently against Europeans. The French and British had suffered so much from their guerrilla raids that both agreed in 1686 and again in 1748 that Dominica and St. Vincent (see Fig. 1), the two sub-capitals of Carib aggression, should remain as neutral territories for either side. In other words, they would be sanctuaries for the Caribs within a region that was quickly becoming the colonial territories of Britain and France.

Engaging in wars, of course, has been the stereotypical perspective of the Island Caribs. However, we need to include their strong role as traders, in which they had engaged from their early mainland era and received much impetus through the introduction of European trade goods. As in their war effort, trading necessitated covering long distances over land and ocean, accumulating much needed skills in boat building, navigation, and how to negotiate with different sets of peoples across several cultures on everything from pathways to buying and selling trade items. They had acquired remarkable ease to succeed when dealing in multiple situations across space and time, demonstrating an uncanny skill to know and pre-judge reactions.

As people with enduring spirituality they had adjusted their long held mainland iconography to the ecology of the islands. In a highly reflective essay Honychurch (2002) has traced how they used newly appreciated island images, such as the summits of volcanic mountain outcrops, as symbols for their deity. Similarly, they could no longer hunt larger mammals in the islands, such as tapir and jaguar that had been available on the mainland. Instead they fashioned traps to catch smaller game animals. Finally, they adjusted traditional ceremonies to mark the annual seasons that were slightly different in the islands.

The cultural plurality, already so well established among the Island Caribs, took on added ingredients from groups arriving after Columbus. Europeans intermarried with their women notably in Dominica and St. Vincent. If these marriages were of a predatory nature where white men took advantage of native women, there was another type of intermarriage initiated by men escaping slavery and desperately in need of refuge within a host community. These were maroon
African slaves escaping from plantations in nearby islands, and especially taking advantage after Dominica and St. Vincent had been declared neutral islands.

The intermarriage of Africans took place extensively throughout the Eastern Caribbean and the entire archipelago. The fusion between the two parties taking place in St. Vincent was unique insofar as there was a consolidation into a cultural matrix with a sustained past and continuity up to the present. Among corresponding intermixtures in other islands this level of welding has not endured. While there have been distinct socio-cultures formed from the mixture of Africans with Native Americans in other pars of the Americas, notably Brazil (Bastide 1972), the only example in the Circum-Caribbean is the Garifuna. The following description of the St. Vincent era explains further the process of consolidation.

St Vincent

The next period in the schema in Fig. 2 takes place in the island where the Garifuna, the name the Black Caribs use for themselves, were formed. There is much that is available in the literature on this period from a wider variety of sources than for the previous periods that we have reviewed. In addition to the traditional anglophile sources, such as (Young 1971), there is the account by Kirby and Martin (1972), which presents a perspective that is as close as one can
get to the Garifuna viewpoint. There are also French sources that present a humanist perspective highlighting their interactions with the residents of St. Vincent (Hulme 2005: 21-42). Curtis Jacobs' essay (2003) gives a view of the French records about the 1794-1796 Brigands War, also called the Second Carib War. Unfortunately, there would seem to be even fewer accounts of the socio-culture than what had been available from French missionaries in the previous era. The result is that we know much more about their fighting with the French and British than the things they did in their daily life. The regret is that it was large parts of this socio-culture that eventually arrived in Central America.

The Island Carib stranglehold of the Eastern Caribbean that had taken place in Pre-Columbian times was bound to dissipate in the face of the superior military might of the British and French. By 1700 Dominica and St. Vincent had become little more than symbolic vestiges of a previous regional domain in the hands of indigenous people. The two questions that are appropriate for this essay are how would the end take place; would Garifuna be able to preserve as a socio-culture or
would it haemorrhage to the point of gradual extinction as had happened in other parts of the Circum-Caribbean earlier and would do so later.

The end came about as a protracted attrition of rights to natural resources. As a result, the Garifuna lost their natural resources but in the process consolidated their nationhood or their persona as a people. Europeans firstly denuded the forest of St. Vincent and secondly acquired all lands that belonged to the Garifuna. By 1700 Barbados with a land area of only 451 square kilometres already was severely overcrowded with a population of over 65,000 (Beckles 1990: 42). To satisfy the need for fuel as well as timber for construction, the British had long looked to St. Vincent located a mere one hundred and forty square kilometres to the west. Further environmental degradation came with the overflow of French and British colonists who clear-cut forests, while introducing their domestic animals. In the advance of these incursions the remaining Caribs and Black Caribs were forced to relocate to the more remote portions of the leeward side of the island. In the end they encountered ever greater difficulty to retain their traditional system of living with the land in reverence to the wishes of their ancestors and as stewards for the next generations (Miller 1979: 79).

The larger numbers of arriving maroon slaves and the correspondingly declining numbers of yellow Caribs were by themselves sufficient reasons for the welding of the Blacks and Yellows to form the indissoluble Garifuna socio-culture. But there was also taking place the struggle for sovereign control of the island, which became a political act with which there was disagreement between the Garifuna and the British but around which the French and Garifuna formed an alliance against the British as their common enemy. While the Garifuna fought for the land that was their patrimony as a nation, the French were fighting for the same land to reclaim as their possession. Archival information that Jacobs retrieved from French archives are most revealing in tracing the various machinations of master Brigand2 Victor Hughes to bring St. Vincent under French control, although the colonial motivation in Paris at that time had weakened, as there was much more focus on rehabilitation after the disastrous French Revolution.

The Brigands, name given to French soldiers who fought in the Eastern Caribbean in the late 18th  century to restore for France islands that had been taken over by the British.
The diverging reasons for the collaboration between the Garifuna and French are summarized by Jacobs,
"Hughes, however, was the representative of a country and government that on one level, had been locked in a struggle with Britain throughout the 18th century, and despite France being in the throes of revolution during this period, had not abandoned their ambitions for territorial expansion.
"On the other hand, the groups [including the Garifuna] nursing long-standing grievances over British rule were not, in the first instance, concerned with France's colonial ambitions. Their immediate aim was the redress of their grievances." (p. 3) (the words in parenthesis are mine).

Articulated clearly in this statement was a calibre of inter-cultural political negotiation, a skill that the Garifuna had honed going as far back as their time in South America.

The high stakes political gamble that the Garifuna played with the French against the British was not successful. However, this last series of fighting had further galvanized a national character among the Garifuna for two reasons. They had fought for the lands bequeathed to them by their ancestors, both Yellows and Blacks, and in doing so they literally fought to death, building a tradition that would forever remain among their descendants.

The fixation on land as primary cause for the conflict came forward in the response of the British at the end of the war in 1797. Jacobs continued,

"In 1804, an Act was passed in the St. Vincent legislature that re-vested in the Crown the lands that they [the Garifuna] had held at the time of the Treaty of 1773. By rising in rebellion, the Caribs had forfeited all claims to their lands. The Caribs remaining in St. Vincent were later pardoned by an Act of the Legislature in 1805, but they lost all claims to the lands they formerly occupied." (p. 11) (the words in parenthesis are mine)

Post-St Vincent

While those remaining at St. Vincent lost the vigour of their cultural identity,
among those coming to Central America it has flourished. However, in the aftermath of their traumatic experiences in St. Vincent, they became a nation in exile; a nation that lost its territory, sovereignty, and the political/military power to engage in alliances with other nations. Instead, they were subsumed as minority ethnic groups into emerging states and in the case of Belize, a colony of Great Britain. The question to be posed for this part of the essay is as follows. While it has been impossible for them to regain the core of their identity, namely sovereign ownership of their homeland and their socio-culture, would they be able to retain their peoplehood?

 Although the banishment to Central America took place in 1797, it has not been until the past fifty years that their ethnic identity has been subjected to modern day anthropological rigour in theory and methods. The people themselves have shifted in their identity from being mere appendages in often unwelcoming national societies to reclaiming the indigenous identity, which had always been theirs prior to their exile.

The analytical model of ethnic group within the nation state has received much support from Nancie Gonzalez. Her important 1988 volume, entitled "Sojourners .   of the Caribbean - ethnogenesis and ethnohistory of the Garifuna", has a Part Two entitled "The cultural basis of ethnicity" and a Part Three "The making of a modern ethnic group". Critical to Gonzalez's thesis is the centrality of the nation state as a society and that its parts (i.e. cultural groups) can be identified as ethnic groups. This thinking in western social science has been surpassed by the concept of peoplehood, which holds that indigenous people are a priori nations in their own right.

The ideology gained widespread recognition in the 1990s and has received confirmation from the United Nations and the Organizations of American States. Apart from being appropriate to the Garifuna as indigenous people, as we have already shown in the previous phases of their evolution, the designation of peoplehood lays bare the traditional lack of acceptance in their host countries in Central America. In other words, why should they be part of a whole that either rejects them for racist reasons or accepts them, only on becoming assimilated into the national society? Gonzalez may have been alluding to this conceptual abyss when she admitted in the above volume,

"In relation to ethnicity, there are in this study both theoretical and practical problems of continuing concern to many social scientists. One such problem relates to the structural position of an ethnic group vis-a-vis the larger society and what that or any other configuration may mean for the continued well-being of both. One aspect of this problem is how the individual segments of a transnational ethnic group can sustain a sense of unity." (p. 10)

What to Gonzalez in 1988 had been a "transnational ethnic group" was actually "The Garifuna - a nation across borders", the main title of a volume that I edited in 2005. Indeed, the acceptance of the ethnic concept in western anthropology came from a conviction that inevitably natives would have become either extinct or fully assimilated into national societies by the end of the last century. The realization that this had not taken place was the theme of Marshall Sahlins' introductory essay in the 1999 Annual Review of Anthropology entitled "What is anthropological enlightenment? Some lessons of the 20th century" (p i-xxiii). Having confirmed that the predictions of anthropology in the last century about the fate of native peoples had been inaccurate, he observed that many cultures had survived through their own adaptation of western technology and other aspects of the capitalist economy. Actually, there had grown a self-consciousness of culture or "a demand of the peoples for their own space within the cultural world order" (p. x). There has been now a much greater acceptance not only of the survival but also of the demands of natives to be regarded as peoples. With special reference to the Caribbean, Maximilian Forte's edited volume (2006) presents several case studies and a wide variety of methods that anthropologists have been using in their analysis.

As in the case of any ideology attendant on a larger social movement, the acceptance of indigenous peoplehood varies among the target group. There are many Garifuna, who accept their position as an ethnic group as an immutable fact, even when the nation-state has not defined them as a people and continues to deny them such rights. I relate briefly how a group of us struggled to initiate the ideology of peoplehood among the Garifuna in Belize.

The genesis was the resurgence of a Black Nationalist movement in Belize City in the 1960s in opposition to the racism within the larger colonial society. Many upwardly mobile young Garifuna men and women became members. This by itself was unusual; as normally they would be set within the established society in such fields as the religious ministry, teaching, and the public service. The realization gradually dawned on some of us, however, that not only were we black we were also part Native American with a vibrant culture that could not be subsumed within a Black Nationalist movement. We needed to heed the call of our ancestors even as we would link with fellow blacks or other oppressed groups. Most specifically, the ancestral heritage component of Garifuna culture grabbed our attention. Roy Cayetano's poem "Drums of Our Fathers" was symptomatic of the collective re­awakening taking place among us.

As this realization grew, a liberating exhilaration overtook us. We argued that our designation in English should not be 'Caribs' or 'Black Carib' but Garifuna, the name that our ancestors have always used for ourselves. The success of this insistence is that even in the social science literature the name changed permanently from Black Carib to Garifuna. Why should we give our children African names when we could give them Garifuna names? As a result, we compiled a list of names that we shared far and wide with those who wanted to join us in giving the 'appropriate' names to the next generation. Why should we dance to Jamaican reggae at parties, when we have our own drums and songs? Why should we confine our religiosity to only the western church when we also have a vibrant spirituality? Who was going to document our technologies that were quickly disappearing as masters of the crafts were dying? The same question was appropriate for our songs, dances, and folklore? Ironically, involvement in the Black Nationalist movement exposed us to the other element in us that needed re-awakening.

Simultaneously, we travelled to conferences on indigenous peoples, as we conducted advocacy at home and strengthened Garifuna organizations that eventually became the National Garifuna Council. Gradually, we saw a full blown indigenous peoples organization take shape in which we - the group that started in the 1960s -are still active, if only in an advisory capacity as elders. Over time many of us took up senior level positions in teaching, university administration, religious ministry, community development, the private sector, and public service. However, we still retain strong interest and positions of leadership in the NGC and the international indigenous peoples' movement. ^

It is not surprising that this same group has left indelible marks at the world level in such areas as the regional Caribbean Organization of Indigenous Peoples, scholarly publications now being used as texts at the university level, and leading the difficult work toward the 2001 UNESCO Proclamation of the Garifuna music, language, and dance as masterpiece of intangible culture for all humanity. Even more importantly we have generated a set of new, younger, dynamic leaders to carry on the never ending work.

The significance of this group for this essay is in capturing that indomitable spirit of Chatoyer and his fighting men and women to preserve Garifuna identity. We might have lost our territory and sovereignty as a nation in St. Vincent but we have done much to uphold the peoplehood that our ancestors in the Americas and Africa struggled to form.

 Summary and Conclusion

This essay started with the question how did the Garifuna become indigenous people. It has shown that the Garifuna acquired the label from others in North and Central America, who were already advocating within the indigenous peoples movement in the 1980s. The historical perspective dominating this essay has shown that our friends from afar were merely re-awakening among us the indigenous peoplehood that had been the core of our cultural matrix in South America and evolved with African and European influences in the Eastern Caribbean. In short, we have been indigenous for hundreds and even thousands of years.

This essay has tried to review some of the processes that accompanied transformation within the Garifuna persona. At each stage the need for more research is glaring. However, having built a skeleton the rest of the work should be more easily achieved in the future.

One of the main deterrents to building lasting peoplehood is control over segments of the political economy, a point that has missed my focus in this essay, although I made reference to it in the experiences of the Island Caribs. As point of departure, we need to revisit the uncanny political acumen Garifuna ancestors displayed in the Eastern Caribbean. Even more, there ^is the deep struggle to continue within the same nation states that have shown a lack of empathy to the ideology of peoplehood that I have described. Fortunately, the United Nations and Organizations of American States have provided much moral and technical support. However, the next frontier, namely local empowerment through the systems of the judiciary, the legislature, the executive, local government, and public administration has to be engaged within our respective nation states by building far-flung alliances within and beyond the region.

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Brief History of the Garifuna

 
The Caribs and Arawaks were indigenous inhabitants of South America (specifically in the Amazon basin of Orinoco in Guyana ) and the Caribbean.  These people were also hunters, fishing and farming society.  Although their language was different, after living in close proximity to each other and also because of intermarrying, a bilingual society emerged, where both the carib husband and the arawak wife could understand each other.

 In the early 1300s, Abubakari, brother of Mansa Musa of Mali ventured on an expedition that brought them to the new world.  These West Africans were the first who made contact with the caribs and arawaks.  It was the fusion of these three people through marriage, music dance and spirituality that would be known as the Black Caribs or the Garifuna People.

 The Garifuna were skilled sailors, who travel to trade among themselves in the Caribbean .  Tensions arose when the european colonists began to demand land to cultivate sugar.  Those tensions grew and eventually turned to war.  On many occasions, French and british troops waged war on the Garifuna.  On many occasions they failed.  Eventually, after the death of Joseph Chatoyer, the Paramount Chief of chiefs, the Garifuna lost the war and surrendered in 1776.  Children, women and men were gathered and left on the island of Baliceaux .

The british not knowing what to do with the Garifuna, left them on Baliceaux, a barren island that had no shelter or running water, for eight months.  As a result of being imprisoned under those deplorable conditions, more than half of them died.  Eventually the Garifunas were shipped to Roatan Island off the coast of Honduras .  Some traveled and settled in Guatemala, Nicaragua and Belize.

Current Issues

 After the loss of St. Vincent to the British, the Garifuna Nation is currently in a state of refuge.  One would ask why?  In Honduras, Guatemala, Nicaragua and Belize, the Garifuna are treated as second-class citizens.  They are discriminated upon and have little or no political clout.  The government is taking away their land.  The Garifuna language is not implemented in the educational curriculum.  The police and the military are murdering the Garifuna people in the streets of Guatemala . Many Garinagu families are affected by the Aids Virus, and unemployment within the Garifuna community is at an all time high percentage.

 According to James Lovell, a Garifuna Artist, “That is the reason why I sing, to let the world know about the accomplishments and struggles of my people, and to put the pride back into the disenfranchised Garifuna.  I will sing our sadness and I will sing our joy.”

 On May 18th, 2001 UNESCO for the first time awarded the title of “Masterpiece of the Oral and Intangibles Heritage of Humanity,” to 19 outstanding cultural spaces of forms of expression from different regions of the world.  The Garifuna Language, Dance and Music of Belize were among those nominated.  

 The oral and intangible heritage has gained international recognition as in cultural identity, promotion of creativity and the preservation of culture.  It plays an essential role in national and international development, to promote harmonious interaction between cultures.

In an era of globalization, many forms of this culture are disappearing, threatened by cultural standardization, armed conflict, industrialization, rural exodus, migration and environmental deterioration.

One of the proclamation’s main objectives is to raise the awareness and recognize the importance of oral and intangibles and the need to safeguard and revitalize it.

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Garifuna Bicentennial +10 Historic Past – Brilliant Future By: Jose Francisco Avila

http://www.newhorizoninvestclub.com/Honduras2007_Eng.html Anniversaries like birthdays represent the arrival and departure of a point in time. They remind us of how long we've been somewhere, and start the clock from that moment to the next marker. The 210th anniversary of the Garifunas arrival to Honduras and Central America is no different. 210 years ago, everybody wondered if the Garifunas were going to survive as a people and live a long healthy life.

Two years after the paramount Garifuna Chief Joseph Chatoyer was killed on March 14, 1795, the Garifuna people were exiled from their native land of St Vincent to Roatán , Honduras from where they dispersed along the Atlantic coast of Honduras , Guatemala , Belize and Nicaragua .  However, 210 years later, not only have they survived but will reunite in Honduras to commemorate the Two hundred tenth anniversary of the Garifunas arrival to Honduras and Central America on April 8th – 15th, 2007, the commemoration’s theme is “Garifuna Bicentennial +10 Historic Past – Brilliant Future.” The commemoration will take place under the framework of the African Heritage Month in Honduras with the major events being held in La Ceiba, and the Garifuna community of Triunfo de La Cruz. The commemoration will feature a series of activities designed as a genuine expression of the Garífunas idiosyncrasy and culture. These activities will include the following: http://www.newhorizoninvestclub.com/files/2007Eng.pdf African Heritage Month Celebrations - On December 24th, 2002, the Honduran Government’s Official Newspaper “La Gaceta”  published law decree 330 – 2002 passed by the Honduran National Congress declaring April 12th  of every year as  the “The Honduran Ethnic Group’s Day”. It also, declared April as “African Heritage Month in Honduras” to recognize African Descendants’ rich culture and their contributions to the development of the Honduran society.  

The Commemoration of the 210th Anniversary of the Arrival of the Garífunas to Honduras and Central America. A series of activities have been programmed in the Garifuna village of Triunfo de la Cruz starting on Wednesday April 11th and will conclude on Thursday April 12th as part of their strategic plan to attract a greater number of tourists and foreign currency to benefit the economic development of the Garifunas http://www.newhorizoninvestclub.com/files/Honduras2007program.pdf 

The Eighth Annual Garífuna Nation Conference from Friday, April 13th – Sunday April 15th 2007, where they will analyze their historic past, present reality and visualize a brilliant future for the Garífuna people. The VIII Garífuna Nation 2007 Conference will continue to concentrate its agenda in promoting harmony and unity among the Garífunas, while promoting the Garifuna Coalition USA, Inc.’s vision of being protagonist of the Garifuna Diaspora’s economic development.  http://www.newhorizoninvestclub.com/files/Honduras_2007Eng.pdf The First Garifuna Cultural Carnival -   As part of the launching of the Garifuna Tourist Circuit in the world-wide scope of tourist destinations. The First Garifuna Cultural Carnival has been scheduled for Saturday April 14th .    The activities will be developed and coordinated by representatives of the Community Ethnic Development Organization (ODECO) http://www.garinagu.com/organizations/odeco/, Garifuna Coalition USA, Inc., and the USA Garífuna Bicentennial +10 Support Committee, national and international organizations. http://www.newhorizoninvestclub.com/files/BuildingUnity.pdfBackgroundOn March 24th, 1996 at the initiative of the INDEPENDENT CENTER FOR the DEVELOPMENT OF HONDURAS CIDH and the Organization of Ethnic Community Development ODECO, the NATIONAL BLACK COORDINATING ORGANIZATION OF HONDURAS was organized, becoming the greatest project of unity of action for the Afro Honduran organizations.  Thanks to the solidarity demonstrated in their struggle, the organization was able to achieve the following accomplishments:[1] 1. LEGISLATIVE DECREE 70-96, declaring April 12th  of every year, as Black Ethnic Groups Day and 1997 as the YEAR OF THE GARIFUNA BICENTENNIAL. This Decree was published in the Official Newspaper La Gaceta, on August 5th, 1996, becoming the first Legislation passed specifically for the benefit of the Honduran Black Community. 2. EXECUTIVE AGREEMENT 116 on April 23, 1996, declaring Punta Gorda, Roatán as a NATIONAL MONUMENT, for being the first Garifuna Community settled in Honduras and Central America . 3. FIRST GREAT PEACEFUL MARCH BY THE BLACK PEOPLE OF HONDURAS on October 11th, 1996, which resulted in an Agreement whereby the Government of Honduras agreed for the first time in history to find a solution to the Garifuna Community land problem by issuing titles, removing any encumbrances on the titles, and providing additional land where necessary, in compliance with the International Labor Organization’s 169 Convention and other organizations that protect the rights of ethnic groups.. 4. Commemoration of the Garifuna Bicentennial 5. Construction of a statue  in memory of Doctor ALFONSO LACAYO SANCHEZ, The First Garifuna Medical Doctor to graduate from the  National Autonomous University of Honduras and a symbol of  the Modern Afro Hondurans Struggle. 6. CONSTRUCTION OF THE JOSEPH SATUYE STATUE, the paramount Garifuna Leader of the time in St, Vincent, as a MONUMENT OF THE GARIFUN A BICENTENNIAL .  7. Installation of the water supply system for the Garifuna Community of Punta Gorda The Garifunas have proven that modernization need not involve a sacrifice of all that is dear, yet neither must people be excluded from the benefits of the modern world, because they refuse to give up all their traditions. The commemoration of the Garifuna Bicentennial served as an example for the African Descendant communities of Latin America, an became:[2]] 1. The most important event in the history of the afro central American family. 2. The event of greatest importance in the life of Honduras ’ Afro Descendant community. 3. The event which sensitized the national and international public opinion about the problems faced by the Afro Descendant community. 4. The Garifuna Bicentennial was the flexion point to launch the political, economic, social and cultural development of the Honduran black community as it faced the new millennium. 5 The Garifuna Bicentennial became the flexion point to launch the process of international unity and solidarity of the African family in the Americas . 6. The Garifuna Bicentennial became the flexion point to launch the national and international integration of the people, with respect to their similarities and common causes. 7. The Garifuna Bicentennial is I the beginning of a new dawn...  On the eve of the Two hundred Tenth Anniversary of the Arrival of the Garífuna Community to Honduras and Central America , everyone is invited to commemorate the Garifunas’ historic past and to celebrate a brilliant future for the Garifuna people.   
[1] Álvarez Casildo, Celeo,  Balance Critico Sobre la Conmemoración del Bicentenario de la Presencia Garifuna en Honduras y Centro América 12 de Abril de 1797 - 12 de Abril de 1997 [2] ibid

José Francisco Avila
www.newhorizoninvestclub.com

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Yurumein in La Buga - Livingston, Guatemala

I PARTE.

EVENTOS RELEVANTES DE LA NACION GARIFUNA


Melecio R. Gonzalez.

Segun algunos datos historicos,los primeros pobladores de la isla de San Vicente fueron los Ciboney,mas tarde entraron las tribus Arawacos,tambien conocidos como Caribes, y los Tainos, provenientes de las riveras del rio Orinoco, hoy Venezuela. Se cree que los indios Caribes desplazaron a los nativos y llegaron a la Isla unos cien años antes que los europeos.

No hay datos precisos que indique que Cristobal Colon haya llegado a la isla, pero posiblemente paso de cerca en su tercer viaje, entre 1.498-1.500. La resistencia de los Caribes,sin embargo, impidio que los europeos colonizaran la Isla en sus primeros intentos.

Segun la informacion disponible, el primer grupo de africanos arribo a la isla en 1635 del undimiento de un barco Danes que los transportaba como esclavos, posiblemente para America del Norte. Esos africanos se mezclaron con los nativos. Esa mezcla dio origen a una nueva forma de vida, nueva cultura y costumbres; la etnia GARIFUNA.

Entre 1627 y 1672, Francia, España e Inglaterra se disputaron,sin exito el dominio de la isla.
En 1770, los dos grupos dominantes de la Isla,los Caribes Amarillos y los Caribes Negros,
se dividieron la Isla. Entre 1772 y 1773, al mando de su maximo lider Joseph Chatoyer,  los Caribes se enfranscaron en lo que se conoce en los anales de la historia como La Primera Guerra del Caribe. La tecnica usada por los Caribes se le conoce como la primera Guerra de
Guerrillas en America. Hacian sus ataques de noche causandole perdidas al enemigo.
Marzo 14 de 1795, cae asesinado el lider Joseph Chatoyer, por el Mayor Ingles Alexander
Leith lo que desmoralizo a los combatientes y empezaron a desbandarse. Se cree que
Chatoyer fue embozcado, cuando iba rumbo a entablar negociaciones con el enemigo,
los Ingleses.

El lider Chatoyer, comando la tropas por un extremo y Du Valle por el otro extremo de la
isla , lo que le causo grandes perdidas al enemigo.  Chatoyer hijo, El Orador, tomo el liderazgo, pero sin exito, y mas tarde se rindio. La batalla mas encarnizada que commando Chatoyer hijo, fue el 10 de Junio de 1796. Despues de una noche de cruenta batalla, la tropa al mando Chatoyer hijo, se rindio.

Julio 13 de 1776, los ingleses empiezan a discutir la forma de deshacerse de los Garinagu.
Mas tarde los Ingleses alquilaron la isla de BELLICEAUX para confinar alli a los Garinagu . Finalmente, el dia 15 de Julio, 1776, se da la orden de expulsar a los Garinagu su Madre Patria, San Vicente (Yurumein) Marzo 11 de 1797, el dia mas oscuro en la historia de la Nacion Garifuna, sale el comboy de barcos formado por :

H.M.S.Experiment,Sovereign,Boyton,Topaze,Ganges,Fortitude,Prince William Henry,John and Mary,Sea Nymph,Britannia and Sally, transportando mas o menos 3500 Garinagu,entre hombres,mujeres y ninos,con escala tecnica en la Isla de Jamaica,localizada a 935 millas nauticas.De alii salieron para la isla de Roatan,localizada a 541 millas nauticas.Es importante recorder que : fueron mas o menos 5000 Garinagu,confmados en Belliceaux,lo que indica que perecieron unos 1500,muchos por enfermedad,unos por hambre y muchos otros por SUICIDIO, porque no podian tolerar ser sometidos por los ingleses

Abril 12 ,1797,llega el comboy transportando a los Gainagu a la Isla de Roatan,localizada a unas 22 millas nauticas de las costas de Honduras.

Es importante notar que con todos los sin sabores y penurias a las que fuimos sometidos por el terrorismo britanico, hemos sobrevivido y hoy, 208 largos años despues, aun podemos comunicarnos en la lengua-idioma de Joseph Chatoyer, la lengua de nuestros Ancestros: GARIFUNA .

Es digno de especial analisis entender el porque los Ingleses mandaron los Garinagu a
Roatan en 1797,puesto que Roatan tambien era dominio Ingles. Como los garinagu eran
guerreros, podria suponerse que los ingleses querian utilizarnos en contra de los españoles
que controlaban Trujillo de igual manera interpretar la "voluntad " de los españoles al
aceptarnos con tanta facilidad; quiza para ayudarles en contra de los ingleses .

Mayo 17 de 1797, las autoridades Españolas en Trujillo,aceptaron que los Garinagu.se
trasladaran a tierra firme, fundando en Trujillo dos comunidades; Rio Negro (Garibalu) al
Este de lo que es llamado El Centro y  Cristales (Cristalu) al Oeste .

Para el año de 1807 ya empezaron los desacuerdos con las autoridades españolas en
Trujillo y los Garinagu empezaron a emigrar hacia Este y Oeste de Trujillo.

Segun datos historicos disponibles,ya para el ano de 1802, el gobierno Ingles tenia
registrado 150 Garinagu en Belice.

Noviembre 26, 1802, llega a La Buga (La Boca), hoy Livingston,  Guatemala, un grupo de
Garinagu liderado por Marco Sanchez Diaz - segun datos del Antropologo Gilberto Leiva
Alvarez.

1815,  los Garinagu decubren un Ceibon del cual lleva su nombre la ciudad de La
Ceiba. Dicho arbol estaba ubicado en el lugar donde se construyo el edificio de La
aduana.  Se cree que el arbol fue derribado entre 1914 y l917.

Septiembre 15, 1821, las entonces cinco colonias españolas de Centro America proclaman
su independencia y en el Acta de Declaration de Independencia, se destaca literalmente:

4. Que le numero de diputados sea en proporcion de uno por cada quince mil
individuos, sin excluir a los originarios de Africa. Desgraciadamente hoy 2005 a 184
años de aquella fecha, los gobiernos de turno han sabido manipular el sistema para
negarle a los Garinagu el pleno ejercicio de sus derechos ciudadanos.

Despues de la proclamacion de la independencia,se constituye la Federacion de
Republicas Centroamericas/Republicas Unidas de CentroAmerica, que fue luego disuelta
debido a los conflictos de las oligaquias de aquel momento.

Honduras se separo oficialmente de la Federacion en 1832. Es de notar que los Garinagu apoyaron militarmente al Presidente de aquella Federacion, el General Francisco Morazan, que mas tarde fue fusilado en San Jose, Costa Rica el 15 de Septiembre de 1842. La derrota de Francisco Morazan,tambien significo derrota para los Garinagu. El soldado Garifuna mas prominente que combatio a lado de Morazan fue Juan Francisco Bulnez (Walumugu).

14 de Agosto de 1.901, MANUEL BONILLA,Presidente Constitucional de la republica de Honduras,concedio a los morenos de los barrios de Cristales y Rio Negro,en la ciudad de Trujillo,cinco mil hectareas de terreno al sudoeste de los potreros de Cristalesy dos mil hectareas en las cercanias de la Laguna de Guaimoreto. Y habiendose practicado la medida y corridose los demas tramites legates, el gobierno, por acuerdo de los corrientes aprobo las diligencias en las partes que se regfiere a los morenos de Cristales y mando compulsar a favor de ellos el Titulo con que han de legitimar su propiedad.

A continuacion el citado Acuerdo:. Agosto 14 de 1901. En cumplimiento del Decreto 90 del 7 de Marzo de 1900, el Presidente aduerda; Primero: comisionar al agrimensor don Rafael Cerrano para que practique la mesura de la zona del terreno nacional concedido a los morenos de los barrios de Cristales y Rio Negro,enl la ciudad de Trujillo,y que ha sido escogido por el gobernador politico de Colon,en esta forma : cinco mil hectareas al Sudoeste de los potreros de Cristales,y dos mil en las cercanias de la Laguna de Guaimoreto,debiendo sugetarse a las leyes respectivas y a lo dispuesto en el Decreto citado.Treinta y dos personas del barrio de Rio Negro firmaron el acuerdo,manifestando su disposicion de trabajar las tierras .Firma Manuel Bonilla . El Secretario de Hacienda y Credito Publico, Saturnino Medal .

Este Titulo esta registrado a los Folios 42,43,44,45,46,y 47,y bajo los numerals 123 y CXXVIII del libro de inscripciones.

Las tierras que ocupa (CREM), Centro Regional de Entrenamiento Militar, son de legitima propiedad de los habitantes de ese sector,y como lo afirma la Comunidad de Cristales y Rio Negro en carta dirijida al Congreso Nacional el 25 de Julio de 1983,el Institute Nacional Agrario, INA, sin haber interpuesto demanda de expropiacion contra la comunidad citada, los despojo de cinco mil hectareas otorgadas en 1901.

Para 1977, un convenio extrajudicial promovido por la Empresa Nacional Portuaria (JENP) dejo a los morenos - Garinagu - sin tierra,y de las dos mil hectareas de Guaimoreto, nada ha quedado,ya que el INA entrego esas tierras a America Hode de Carbajal,Prospero Castillo, Ramon Lobo y Temostocles Ramirez de Arellano, por interposita mano. Tornado de carta firmada por Jose Oswaldo Ramos Soto,Rector de la UNAH,con fecha 14 de Febrero de 1984,al Dr Roberto Suaso Cordova, Presidente de La Republica.,bajo el titulo de: UNAH pide no pagar e investigar empresas de Temistocles Ramirez..

Septiembre 17, 1887, nacio en Tulian, Cortez, Tomas Vicente Ramos, que mas tarde se traslado a Belice donde fallecio el 13 de Noviembre de 1955.

Eventos relevantes de la Nacion Garifuna continua...


MORE GARIFUNA FACTS BY WELLINGTON RAMOS:

We ask people to add more things that they know are facts to the list and over time it will grow and add to the history and culture of our people. For Example;
 
1-The Garifuna are the only ethnic group in Belize to have a National Day in their honor.
2-The Garifuna people speak the most languages in Belize.
3-The Garifuna people educated the most people in Belize.
4-The Garifuna people fought in the Battle of Saint Georges Caye with the British against Spain
5-The Garifunas fought in the Revolutionary Wars that took place in Honduras
6-During the war between Honduras and El Salvador the Garifuna Language was used by the soldiers to avoid detection by the Salvadoreans which gave Honduras an edge in the war
 
There are several more things that could be added by other Garifuna Historians as we go along.

MORE GARIFUNA FACTS:

1.Did you know that Historians in Saint Vincent and The Grenadines believe that the Africans from the Mali Empire had arrived on the island around 1200 A.D., prior to the infamous shipwrecks of 1635 and 1675. Therefore, the Garinagu race had already existed by the time Columbus reached the Americas and the shipwrecks just added to the indigenous population


Monument dedicated to Joseph Chatoyer (Chatuye) in St. Vincent & The Grenadines

2. Did you know that Chief Joseph Chatuye was named the First National Hero of St. Vincent & The Grenadines on March 14, 2002 which is the highest honor of achievement attainable of that state. Cheif Chatuye led the battle against the British for 32 years until his death on March 14, 1795. In total , the indigenous people in Dominica and St. Vincent kept the Europeans at bay for over 150 years.

3. Did you know cassava (ereba) contains vitamin B-17 which helps to protect against diseases like malaria and sickle cell anemia and also it is a natural steroid. The cassava is the staple food of the Garifuna people. The word Garinagu means "cassava eating people." 

 4. Did you know that the Vincentians make an annual pilgrimage to the island of Beliceaux to pay homage to the Garifuna people who were imprisoned on that island where half of the population died of Yellow Fever, other diseases and starvation.

5. Did you know that the first African American play written in 1823 was called "Drama of King Shotaway". And it is believed to have been written by William Alexander Brown who theater-historians believed was a Garifuna man from St. Vincent.


Chief Joseph Chatoyer

6. Did you know that Chief Joseph Chatuye, was a General in the army of France. The official tittle he held was General Chatuye, chief of a free nation and chief of the caribs of St. Vincent.

7. Did you know that  British separated the Garinagu first by the color of their skin in St. Vincent before they were exiled on March 11, 1797. The light skinned caribs (garinagu) remained in St. Vincent, but the darker skinned caribs were the ones that were exiled to Central America.  The caribs in Dominica were allowed to remain, they were never forced to leave their homeland. Also, the French that were sympathetic towards the Garifuna and who fought with them against the British, were shipped off to Canada.

8. Did you know that the Garifuna people are one of the few African-Native descendents in the Americas to conserve their native culture and language. The Garifuna people were never enslaved , they fought to maintain their freedom and help escaped slaves throughout the Caribbean.

9. Do you know the many names  that Garinagu are referred by: Kalipuna in Dominica, Maroons in Jamaica,Ameri-indians and Black Caribs throughout the West Indies.

10. Did you know that the Catholic church once upon a time did not allow the Garifuna people to beat their drums inside the church. Also, majority of the Garifuna people from Central America are Catholic.

11. Did you know that  March 11, 2006 will  mark the 209th anniversary of the Garifuna  exhile from Yurumein.

12. Did you know that Marcos Sanchez Diaz, a Garifuna leader, led a group of Garifuna to Livingston, Izabal Guatemala and settled there on May 15, 1802.  Traditionally La Bugana celebrated May 15 San Isidro Labrador day as their arrival but now celebrates the Settlement Day on the 26th day of November.

13. Did you know that Elejo Benni, a Garifuna leader, led the settlement in 1832 to Dangriga, Belize which celebrates their settleement on the 19th of November.

14. The meaning of the colors of the Garifuna flag: Yellow is for hope and liberation. White is for peace and freedom. Black is for Africa, death and suffering. This is a combination of 2 different definitions given by Garinagu from Honduras and Belize.



15. The meaning of the colors of the Saint Vincent & The Grenadines flag (Yurumein): Blue is for the Caribbean Sea. The green diamonds in the shape of the “V” is for Saint Vincent and the plural nature of the many islands of Saint Vincent and the Grenadines. Gold for the warmth and bright spirit of the people. Green is for the lush vegetation and the enduring vitality of the people.


16. A small group of Garinagu woodcutters lived in Punta Gorda, Belize as early as 1802 according to records.

17. One of Joseph Chatuye’s wives was a courageous woman by the name of BARUDA.

18. Did you know that Garifuna people speak an Arawak based language like theTainos of Boriken (Puerto Rico). Also, the Garifuna men speak the Carib language similar to that of the Caribs from Dominica. The Garinagu, Tainos and Caribs are cousins, who not only share language but also history ,food and many beliefs .

19. Did you know  the Garifuna people were charged with high treason against the British Crown for fighting to maintain their homeland. The Garinagu who remained in St. Vincent were pardoned in 1805 but the Garifuna people that were exhiled were never pardoned. The Garinagu lost all claims to the lands that they once occupied. 

20. In  May  2001, the United Nations Education, Scientific and Cultural Organization,proclaimed the Garifuna language,music and dance A Masterperpiece of  Oral and Intangible Heritage of Humanity.

21. The locals in Saint Vincent call the island “Hairoun” which means Land of the Bless.

22. The Los Angeles City Council declared  April 12 , 2003 "Garifuna Day" in  the City of Los Angeles. November 19th is the "Garifuna Day" in New York City  which was signed and recognized by former Mayor David N. Dinkins in 1991.

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Unknown Garifuna Population  By Cheryl Noralez

 
It is hard to estimate the entire population of the African, Carib and Arawark offspring’s known as the Garifuna (Karifuna or Black Carib). The Garifuna nation is habitually linked only to the Black Caribs of St. Vincent and Grenadines who were exiled to Central America in 1797; however, the Garifuna populace expands far beyond what has been traditionally written. Many Garinagu unfortunately do not know who they are simply because they ignore their origin or have remained out of touch from their community or village. This phenomenon is common throughout the African Diaspora.

 In the early days, the island natives used to socialize and network with one another.  This particular characteristic of socializing among other island natives is not exclusively practiced by just the decendents of the Garifuna who are still numerous in Central America. This pattern of African, Carib and Arawak intermingling is repeated from South America (Surinam & Guyana, North Brazil) all the way to the present day Central America. This mixture is also visible throughout the Caribbean and North America (Antigua & Barbuda, Aruba, Bahamas, Barbados, British Virgin Island, Grenada, Martinique, St. Kitts & Nevis, St. Lucia, Trinidad & Tobago and U.S. Virgin Island). The following countries are excluded because they exclusively claim only Arawak lineage: Dominican Republic, Jamaica, Netherlands Antilles, Cuba, Haiti (Hispaniola) and Puerto Rico (Boriken). It is unknown why these countries only claim to be descendants of the Arawak and not also the Carib. The country of Dominica was also excluded because they solely claim to be descendants of the Caribs.  It is obvious that at some point in time these two indigenous groups coexisted and intermarried throughout the Greater and Lesser Antilles. The Garifuna people are kin to both the Arawak and Carib natives.

 In keeping with traditional Garifuna oral and written history, it is the initial mixture of both the Arawak and Carib lineage along with the infusion of African heredity which contributed to our Garifuna existence. If this indeed is what makes us Garifuna, then we should take into account those people possessing the same exact fusion as ours in estimating the Garifuna population.

 For the purpose of this article, I will refer to this excluded group as the “unknown caribs”.  In my attempt to put it all together, I have asked the following question before but never received a rational answer. Aren’t we all Garifuna?  But the frequent answer that I get is that “unknown caribs” are not considered Garifuna because they were descendants of slaves and Garifuna people are not.  This, I believe, is a weak argument especially because some written accounts of Garifuna history state that, we too, are the actual descendants of escaped slaves. On the other hand, the way our story is told today, contradicts our origin and our oral narration; we are not descendants of escaped slaves.  We are a new breed of people who were created out of the mixture of Arawak, Carib and African who revolted and settled in the Lesser Antilles as their new home.

 Language also seems to play a vital role among those who are not categorized as being true Garifuna. Language is also a dividing factor among the Garifuna in Central America and the United States. Not being able to speak Garifuna has been a debate for years among those who do speak the language.  Often, not being able to speak the language becomes a barrier for those individuals who would like to identify themselves as Garifuna. Garifuna speakers tend to shun those who are not fluent in the language. I particularly maintain my position that we should develop some type of resolution rather than ridiculing those who lack the ability to speak the language.

 Once we begin to focus on our similarities, the picture becomes clear of just how much we have in common. For example, the food we eat and the way we prepare and consume it. The staple food of the Garifuna people is ereba (casave, yucca, cassava). Our name Garifuna literally translated means the cassava eating people. Puerto Ricans are cassava eating people as well.  Many people still prepare the ereba the same way that our ancestors did. The Dominicans have a drink called “Mamajuana” made out of herbs, tree bark and rum that the locals refer to as “liquid viagra”. In the Garifuna community we have a similar concoction that we call “Gifiti” or bitters that we also refer to as “Viagra”.

 Our ancestors and Garinagu today practice worshiping which is also a very common thing in some parts of Brazil and Haiti (Hispaniola). Our collective practices as native people which were handed down from our ancestors, prior to the European conquest, are virtually the same throughout the Americas and the Caribbean. It is unfortunate that Native and African descendants tend to only recount their historical accounts from when the Europeans arrived and omit or forget that our ancestors coexisted in harmony prior to the invasion.

 The story of the Garifuna must continue to be told for the world to know making sure that we include the Arawak and Carib people as part of our existence. Our collective stories are similar when it comes to survival despite the constant battles that we fought against the British and other European invaders. The Garifuna Nation is rather small compared to other races nevertheless our people continue to grow and disseminate especially in North America today.   In conclusion, until we recognized the fact that the Garifuna presence reaches far beyond the borders of Central America, our population will always remain undercounted, underrepresented and struggling to maintain its identity as an endangered species.

Written By: Cheryl Noralez

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Taino Gold Posted by: "UCTP Office" la_voz_taino@yahoo.com   la_voz_taino Mon Jan 8, 2007 9:23 am (PST) Taino Gold*
By Gerald Singer


On September 6, 1492 Christopher Columbus set out on a voyage that
was to significantly change the history of the world. His goals were
to establish trade with the court of the Great Khan in China and to
obtain gold, slaves, spices and other valuable commodities.

On Oct. 12, 1492, Columbus landed on the island of Guanahaní in the
Bahamian archipelago. He believed that he had reached the outskirts
of China. Guanahaní was inhabited by the Lucayo tribe of the Taino
People. (Lucayo means dwellers on cays. Our word cay, meaning small
island, comes from the Taino language.) Columbus renamed Guanahaní
San Salvador and declared it to be a territory of Spain. The Taino
inhabitants who he called Indios (Indians) were declared to be
Spanish subjects.

The official interpreter for Columbus' fleet was Luis de Torres who
was a converted Jew. Torres was chosen as fleet interpreter because
he spoke Hebrew and Arabic, which, for some reason, would enable him
to communicate with the Chinese. Apparently Torres was unable to
converse with the Taino in Hebrew so another course of action was
deemed necessary.

Several Tainos were kidnapped. One young man named Guaikan was
taught to speak Spanish and became the interpreter for the
expedition. Guaikan became Cristobol Colón's (Christopher Columbus)
adopted Taino son. He took the name Diego Colón and sailed with
Columbus on his subsequent voyages. Six of the captives were
eventually brought to Spain and baptized with King Ferdinand and
Queen Isabela acting as godparents. They were later allowed to
return home with the exception of one who chose to remain at the
Spanish royal court. He died two years later.

Columbus was finally able to communicate his desire to find the
source of certain amulets and nose rings worn made from a yellow
metal, which the Taino called guanin and the Spanish called oro. The
guanin (an alloy made from gold silver and copper) had been obtained
through trade with the Lucayan's neighbors who inhabited a large
island to the south; today called Cuba.

The Lucayo captives guided Columbus to Cuba and agreed to help him
find the gold, which was so dear to his heart. They followed their
traditional canoe route through the Bahamian Cays. Their first stop
was an island thought to be today's Rum Cay, where, according to the
captives, the inhabitants wore massive golden bracelets and anklets.
No gold was found. Columbus wrote "All they said was humbug in order
to escape". (Two of the Lucayo prisoners took advantage of a lapse
of vigilance and jumped overboard. Fellow Taino who had been
following the fleet in their dugout canoe picked them up. The
natives paddled away so fast that all attempts to recapture them
were in vain.)

The fleet then sailed to what is today Long Island, which Columbus
named Fernandina. Here Columbus was more successful. One of the
islanders was wearing a gold nose stud, which he referred to as a
caracuri. The owner of the caracuri refused Columbus' attempts at
trade and ran away.

Columbus then guided the ships to an island the Taino called
Saomete. He renamed it Isabela after the Queen, and it is now
thought to be Crooked Island. According to his guides there was a
gold mine on this island and a king who wore cloths and had much
gold. No mine or king was found, but Columbus was able to trade with
the inhabitants, exchanging trinkets for gold caracuri.

From Saomete (Isabela) the fleet sailed on to Cuba. A return trip to
the Bahamian Island of Great Inagua called Babeque by the Taino was
attempted after Columbus learned from the Taino of Cuba that on
Babeque the natives "gathered gold on the beach by candles at night,
and then made bars of it with a hammer". Headwinds forced Columbus
to give up the voyage, but Martín Alonzo Pinzón, captain of the
Pinta was successful. No gold was found on the beaches of that
island; not at night, nor at any other time.

In a letter at least partly intended to solicit financial support
from King Ferdinand and Queen Isabela, Columbus wrote: "…Finally, to
compress into few words the entire summary of my voyage and speedy
return, and of the advantages derivable therefrom, I promise, that
with a little assistance afforded me by our most invincible
sovereigns, I will procure them as much gold as they need, as great
a quantity of spices, of cotton, and of mastic and as many men for
the service of the navy as their Majesties may require. I promise
also rhubarb and other sorts of drugs, which I am persuaded the men
whom I have left ... have found already and will continue to find…"
It is interesting to note that only one report of a potential gold
producing area was actually verified on the first voyage. The other
riches promised were even more disappointing.

The spice that Columbus refers to in his letter was Canella alba, a
plant that smells like cinnamon but is not useful as a spice. The
mastic mentioned in the letter turned out to be the sap of the
turpentine tree and not the valuable resin of the gum mastic tree.

The prospective slaves for service in the navy had such a low
survival rate that the few survivors were returned to their island
homes as an act of mercy by the crown. The rhubarb that was supposed
to have been found was in fact not rhubarb at all but a plant known
now as false rhubarb. The promise of drugs probably refers to the
discovery of an abundance of what was thought to be the medicinal
plant aloe, but which was in reality the relatively worthless,
century plant. Another worthless item that Columbus brought back to
Spain as evidence of the riches that could be exploited from the
continuance of his adventures was the unpleasant-tasting fruit of
the icaco, which he believed to be the coconut mentioned in the
writings of Marco Polo.

Notwithstanding these inconsistencies, Columbus was successful in
obtaining the desired financial support for his second voyage in
which he was instructed by the crown to establish gold mines,
install settlers, develop trade with the Tainos, and convert them to
Christianity.

Marginally productive gold mines were eventually discovered in
Hispaniola and later in Puerto Rico and Cuba. At first it was
Spanish settlers who panned for gold in the rivers and worked the
newly discovered mines, but the combination of disappointing yields,
harsh working conditions and high mortality rates quickly led to the
abandonment of this activity by the Spaniards.

The task of gold mining was then given to enslaved Tainos. Most died
from disease brought on by unsanitary conditions, overwork and lack
of resistance to European illnesses. Countless others succumbed to
famine that resulted when the Taino were not given sufficient time
to provide for their own sustenance. The chronicler, Las Casas,
reported that only ten percent survived after three months of
service and that there was a constant shortage of workers. As a
result inhabitants of other Caribbean islands were captured and
enslaved. The mines in Hispaniola became depleted in the 1520's and
those of Puerto Rico and Cuba became exhausted within the following
decade.

The Taino cacique Guacanagari, who befriended Columbus and who was
later sold into slavery by his "friend" twice sent Columbus
facemasks with nose, tongue and ears made of gold.

Masks traditionally have spiritual significance. Was Guacanagari
trying to make a statement about the true nature of Columbus's
character?

Article Source: stjohnbeachguide. com

*UCTP Taino News Moderator's Note: The above information is presented for educational purposes only. The views and opinions expressed within "Taino Gold" by Gerald Singer are not necessarily those of The Voice of the Taino People News Journal or the United Confederation of Taino People. To comment on this paper, visit the 'The Voice of the Taino People" online at http://www.uctp. blogspot. com
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ETNIAS MINORITARIAS



LOS  GARINAGUS Y COMO TODO EMPEZO


Al rededor del siglo X (Año 1000 DC), Los Arawkanos y los Caribes, tribus de tierra dentro del continente SurAmericano, por razones no comprensibles decidieron conquistar y explorar las islas que se encuentran en el hoy conocido Mar Caribe. Y se presume que fueron los primeros pobladores de estos archipielagos.

En 1635 dos Goletas Españolas cargadas de esclavos Africanos, naufragaron en las costas de lo que hoy se conoce como la Isla San Vicente, en aquel entonces llamada por los arawkanos, YARUME o YOLOME.

Los esclavos de estas Goletas aprovecharon el desparpajo del naufragio para escapar de sus verdugos buscando refugio en Islas cercanas como San Vicente, Dominica y otras Islas.

Los Indios Caribes los acogieron ofreciendoles asistencia y protección, con los años les permitieron que hicieran uniones matrimoniales con los Indígenas y adaptando asi costumbres y la lengua de los Arawkanos o Caribes, al mismo tiempo conservando costumbres y la lengua de sus pueblos natales de Africa.

De esta unión nació una nueva raza, a la cual los Indígenas le llamaron "GARINAGU" hoy conocidos como "GARIFUNAS".

Para el año 1750 esta raza era numerosa y bien prospera, en la isla de San Vicente, tenían varios pueblos y tenían sus Jefes de Guerra, la ley era que cada uno de estos Jefes podría tener varias mujeres y que estas tenían que cultivar tierras, granjas y la familia para El.

Así nació la cultura de que la mujer ejerce y es la cabecilla, encargada de la producción de las granjas y el cuidado del hogar, los hombres se dedicaban a la pesca, caza y la guerra.

Estos empezaron a canjear mercaderías y productos con los otros habitantes Europeos como los Franceses, en San Vicente y las otras Islas vecinas como Martinique, Sta Lucia y Granada.

Para 1763, los Ingleses buscando tierras apropiadas adonde poder establecer fincas de la Caña de azúcar, llegaron a San Vicente y con trucos, mentiras y represiones, empezaron arrebatar tierras a como diera lugar a los Indígenas y a los Garifunas, esto condujo a un conflicto de guerrillas entre los dos bandos, los Franceses no muy amigos de los Ingleses ayudaron en este a los Garifunas, tratando al mismo tiempo de deshacerse del enemigo común y así el conflicto se mantuvo por espacio de 32 años.

Finalmente en 1795 los Ingleses, en una masiva campaña militar hicieron que los Franceses se rindieran y abandonaran la Isla, esto dio principio al sabotaje Ingles en contra de los Arawkanos y Garifunas de la Isla, quemando casas con familias en ellas, quemando siembras, plantaciones de algodón y tabaco, quemando y destruyendo la embarcaciones de pesca y transportación que estos usaban para sus operaciones comerciales con las otras Islas vecinas, todo esto con la ayuda de los esclavos africanos que ellos tenían, así fue que para finales de 1796 los Garifunas y los Araucanos, hambrientos, enfermos y aterrorizados, se rindieron a las fuerzas Inglesas, que según las estadísticas estos sumaban unos 4,644 entre hombres, mujeres y niños.

Los ingleses no sabiendo que hacer con ellos, los mandaron a la isla de Baliceu en la costa de Venezuela, hasta que llegaran ordenes de que hacer con ellos, en esta Isla fueron sometidos a tortura, hambre y abandono, viviendo en circunstancias sucias, entre los excrementos de ellos mismos y de los animales, enfermedades como la malaria y tifoidea hicieron desastrosos resultados disminuyendo la población Garifuna, se entiende que mas del 50% de ellos perecieron en los cuatro meses que estuvieron alli.

En febrero de 1797 llego la orden de mudar a los reos a la Isla de Roatan en las costas de Honduras, adonde los Ingleses tenían como expatriados a otros negros africanos exiliados por rebeldes e indeseables, cuando esta decisión fue tomada, al mismo tiempo se acordó regresar a todos los indios Arawkanos a su Isla, es decir a San Vicente.

Para marzo 11 de 1797, se ejecuto la orden de empezar el traslado de los Garifunas y otros esclavos Africanos y un grupo de soldados del ejercito Ingles a Roatan.

Todos fueron embarcados en una flotilla de 8 naves, para cruzar el Mar Caribe rumbo al Oeste y rumbo a Honduras, todo esto quedo al mando del Capitán James Barrett y fue así que empezaron la odisea de su vida, con solo una estadía por 10 días en Jamaica, para abastecerse de agua fresca y carne.

A mediados de Abril de 1797 avistaron a Guanaja y en sus cercanías fueron atacados por los Españoles y estos capturaron una de las embarcaciones con el nombre de Prince Wiliams Henry y con ella 289 Garifunas.

Los Españoles habían arrebatado Roatan a los soldados Ingleses qué comandaban el cuartel allí, fue así que cuando James Barrett arribo tubo que pelear por la posesión de Puerto Róyale y después de tomar presos a los Españoles y asegurar la posesión de la Isla se propuso rescatar la embarcación que los Españoles le habían arrebatado, 10 días después encomendó a tres embarcaciones de las siete, a que persiguieran a los Españoles para rescatar al Prince Williams Henry y los 289 Garifunas en ella. Los Ingleses llegaron a la orillas de Trujillo y empezaron un intenso borbandeo del puerto, sin conseguir el objetivo de invasión, buscaron la diplomacia y en platicas con los Españoles, decidieron suspender el borbandeo por la entrega de la nave y los Garifunas en ella, de regreso a Roatan la nave fue encallada y naufrago en la entrada del puerto no sabiendo si hubieron sobrevivientes de este naufragio.

Antes de abandonar a los Garifunas los Ingleses los suplieron de mercaderías y herramientas de labranza, anzuelos para pescar y líneas para ello, pero la temporada de lluvias ( Ya era Mayo) ya estaba en camino y estos, enfermos, desmoralizados y cansados, se vieron impotentes para poder limpiar los bosques y hacer los regadíos necesarios a tiempo para poder sembrar sus hortalizas, fue cuando decidieron pedir ayuda a los Españoles y le imploraron a estos que los sacaran de allí y los rescataran de las manos de los Ingleses y así llegaron a tierra firme del pais.

Los Españoles al mismo tiempo tomaron posesión de las Islas otra vez. Esto sucedió a finales de Mayo de 1797. Una vez traídos a tierra firme, los Españoles emplearon a os Garifunas en el Ejercito, como pescadores y la mayoría los emplearon para limpiar los bosques, y así poner a las mujeres a sembrar y cosechar los productos que tanto necesitaban ya que ellos no sabían como aprovechar las tierras y estaban en apuros de alimentacion.

Esta cómoda situación salvo a los Europeos que Vivian en la Costa Norte de Honduras, la producción agrícola de los Garifunas, asistidos por esclavos africanos que traían para que ayudaran a las mujeres en el cultivo de las tierras, empezaron a suplir con los productos alimenticios que ellos carecian.

Los Garifunas pronto empezaron a explorar la costa norte del país hasta Belice en el Este y Nicaragua al Oeste, en ese entonces la explotación de maderas preciosas era el comercio preferido de los Europeos, especialmente los Ingleses y cuando Garifunas llegaban a estos puestos, inmediatamente eran empleados por ellos.

Los Garifunas pronto empezaron a desilisiunarce de los Españoles y la mayoría de ellos abandonaron Trujillo, buscando hacia arriba nuevos horizontes fundando nuevos pueblos y Villas.

Los Misquitos (Sambos) eran aliados de los Ingleses y enemigos de los Españoles, estos acogieron a los Garifunas dándoles protección y albergue.

Hoy los Garifunas están establecidos en cerca de 50 comunidades en todo Honduras, además de tener una fuerte presencia en Belice, Nicaragua, la Islas de la Bahía y Dominica adonde se conocen como "Karaphunas".

Mario Secoff




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